Posted in Red wine & Dark chocolate

[Oneshot][UP10TION’s Wooshin x Kogyeol] Tourette #2

vlcsnap-2016-07-19-21h21m50s059

Author: Trịnh Ánh

Pairing: WooGyeol (UP10TION’s Wooshin x Kogyeol)

Category: K+

Summary: “Ổn rồi, về thôi…”

Câu chuyện được viết sau khi đến thăm trường cấp 2 của thầy giáo dạy Văn (cũng là trường của Đặng LinhChu Trà My), và khi nhớ về cuộc trò chuyện cùng Ngọc Mai ở sân sau Thăng Long.

 

1.

Không một ai dám đi một mình ra phía đằng sau trường. Thời gian két lại đen đặc mạch vữa giữa những viên gạch ốp bệ rửa tay, trộn lẫn với màu xanh rêu đã sớm hòa vào với màu bùn đất và bụi bặm thành những tảng xám xanh nhờ nhờ tanh hôi. Mùi nước tiểu lâu ngày bốc lên từ công trình phụ. Mùi thức ăn lên men trong thùng rác bên cạnh nhà ăn tập thể. Mùi lông chó. Mùi nhựa cháy. Mùi vũng nước tù đọng trên cái nắp cống méo mó cong vênh. Không khí được phả vào một mùi đe dọa. Và đó cũng là lí do không một ai dám đi qua đây một mình, kể cả khi con đường dẫn từ phòng học đến sân sau có được rút ngắn đi một nửa.

Người ta sợ ma trong khi đáng ra phải sợ con người nhiều hơn. Thật buồn cười.

Nó ngồi trên cái ghế nhựa kê trên bể nước.

Trước mặt là bồn rửa tay chạy dài với những vòi nước hoen gỉ tong tỏng nước. Mặt sau của tòa nhà cao tầng và nhà ăn tạo thành một khe hở nhỏ đủ một đứa trẻ con nghiêng người lách qua, vừa đủ để nhìn thấy cánh cửa màu lòng trắng trứng đang được niêm phong.

Sau lưng là nhà kho cũ ngổn ngang những bộ bàn ghế hỏng, chổi cùn rế rách, những thứ không dùng đến và có khi là cả những kẻ bị bỏ quên, được che chắn tạm bợ bằng hai phên gỗ tổng hợp tróc sơn bám đầy mạng nhện và chi chít những dấu giày cùng vết khắc của đầu nhọn compa.

Một đứa trẻ ngồi bên cạnh nắp bể nước, cố gắng thử di chuyển vài ba viên gạch chèn lên trên nắp bể, quay sang nhìn nó. Bắt gặp ánh mắt ấy, nó khó nhọc mỉm cười, chống một tay lên thành ghế tìm cách đứng dậy:

“Về thôi.”

 

2.

Một người đàn ông không có giày để đi, chân ướt chân ráo lên thành phố làm việc quần quật mà chẳng đủ ăn, anh ta khao khát mưa không đến mặt nắng không đến đầu, có một chỗ chui ra rúc vào, một công việc ổn định mà lương không ba cọc ba đồng, một cái giẻ lau sàn mới còn khả năng lau sàn, một cái nồi không phải vừa dùng để xào, nấu, hấp, chưng, anh ta muốn có một cái xe. Người ta thông cảm với anh ta.

Một cậu bé sống trong nhà cao cửa rộng, xung quanh không thiếu đồ chơi, người hầu kẻ hạ, một tháng ngồi chung mâm cơm cùng bố mẹ được cùng lắm là hai bữa, chưa một lần phải lo lắng về việc ngày mai ăn gì ngày kia mặc gì cuối tuần được đưa đi đâu dã ngoại hay một chiếc đĩa CD đáng giá bao nhiêu tiền, cậu bé đeo tai nghe ngồi trên xe ô tô mà nhìn ra phía bên ngoài, mơ ước về một cuộc sống hạnh phúc vui vẻ, về những ngày đi chân trần trên cỏ ướt, hương hoa cam hoa bưởi mỏng như tơ khẽ bay bay trong không trung, cậu bé muốn một cuộc sống bình thường. Người ta nói cậu bé sống sung sướng quá mà hóa điên.

Một người đau buồn, thất vọng, chán chường, tất cả mọi người xúm lại giúp đỡ, mỗi người một tay, vực người đó dậy cho bằng được, rồi khuyên người đó hãy sống vì đam mê, hãy quyết tâm tìm hạnh phúc cho bản thân. Họ tự gọi mình là biết đồng cảm, biết sẻ chia, biết thấu hiểu.

Một người sung sướng vì đạt được thành công rồi cứ thế nối tiếp thành công, đượcrất nhiều người biết đến, tất cả mọi người kẻ thì nói người đó đã thay đổi rồi, người đó hám danh hám lợi, người đó chỉ đang làm việc để duy trì cái danh của mình chứ thực chất chẳng yêu thích công việc mình làm; kẻ thì chỉ trỏ dè bỉu người đó không phải toàn phần thánh thiện đâu ai cũng có mặt tốt mặt xấu rồi chăm chăm tìm cái xấu của người đó mà bỏ lại những điều tốt đẹp phía sau.

Đây là cách Trái Đất quay đấy, ngay từ đầu đã không có công bằng.

Chẳng ai nghĩ cho ai đâu. Và người ta lại cho mình cái tư cách dẫm đạp lên người khác, lấy nỗi khổ của người khác để vơi bớt nỗi khổ của mình, rằng vì hóa ra vẫn có người khổ hơn, mà nếu không khổ hơn mình thì mình phải để người đó chết chìm trong những sỉ nhục lăng mạ đặt điều.

Ngậm máu phun người, tanh miệng trước tiên, nhưng không phải ai cũng hiểu.

 

3.

Giờ thuyết trình.

Go Minsoo là học sinh duy nhất buộc phải làm lại phần thuyết trình của mình và lấy điểm vào tuần sau, vì cũng chỉ có duy nhất cậu bé chọn chủ đề người đồng tính.

Tất cả học sinh đều thích bài thuyết trình ấy, chúng say sưa ngắm nhìn lá cờ lục sắc, có đứa trẻ đã bật khóc khi xem hình ảnh sau vụ xả súng ở Orlando, nhưng chúng chỉ lấm lét nhìn giáo viên lắc đầu gập sổ điểm lại, nhíu mày nhìn Go Minsoo đã thuyết trình xong, rồi gõ gõ đầu bút xuống bàn.

“Tuần sau chọn một chủ đề khác và thuyết trình lại. Buổi học kết thúc ở đây.”

 

.

 

Tiết giáo dục giới tính.

“Lớp các em có học sinh nào giới tính thứ ba không?”

Cả lớp nín thở, không dám nhìn thẳng. Giáo viên lại tiếp tục nói, giọng đều đều:

“Nếu có thì khi tiếp xúc với bạn ấy, các em có thấy sợ không?”

Ngồi dưới lớp, nó đưa tay siết chặt lấy bàn tay cậu bé kia.

 

 

4.

Minsoo cẩn thận đeo chiếc vòng bện bằng chỉ bóng vào cổ tay phải của Wooseok, rồi giơ tay trái của mình lên, cười rạng rỡ. Hai chiếc vòng tay giống hệt nhau, một người đeo bên tay trái, một người đeo bên tay phải.

Wooseok cắn môi, nhìn chằm chằm chiếc vòng trên tay mình, rồi kéo Minsoo vào lòng ôm chặt cứng trước sự ngỡ ngàng của cậu bé, sau đó như chợt nhận ra điều gì, nó đẩy mạnh cậu bé ra, vùng lên chạy.

Nó ngồi thụp xuống giấu mình đằng sau bể nước, run rẩy lấy một mảnh giấy gấp làm tư trong túi quần đọc lại một lần.

Khảo sát học sinh.

Có thuộc giới tính thứ ba không? Có/Không

Có quen biết học sinh thuộc giới tính thứ ba không? Có/Không

(Viết tên học sinh thuộc giới tính thứ ba mà em biết sẽ được cộng điểm bài thi cuối kì).

Nên có hình thức xử phạt nào dành cho học sinh thuộc giới tính thứ ba?

Đọc đến đây, nó nghiến răng xé vụn tờ giấy, rồi kiệt sức ngồi phịch xuống đất nhìn mẩu giấy nhỏ bay phơ phất, bay đi xa mãi, xa ngoài tầm với. Cổ tay đeo vòng nóng ran như phải bỏng.

Khi ôm Minsoo vào lòng, nó chắc chắn mình đã nhìn thấy đèn flash điện thoại lóe lên trong buổi chiều trời nhập nhoạng tối.

 

5.

10 người đi bộ trên mây.

9 bông hoa mọc ngược từ trên trời khắp thân gai đâm tua tủa.

8 cái lon rỗng lăn một tốc độ kinh hoàng từ trên núi xuống cán chết người.

7 tấm kính bay lơ lửng trên từng không đuổi theo bất cứ một mục tiêu nào trong tầm ngắm, dồn kẻ đó và chân tường rồi lao một cú thật mạnh, kính vỡ tan, khắp mình mẩy găm mảnh kính vỡ, người đỏ rực như bó đuốc sống.

6 cục thịt nhồi vào bên trong cái vỏ thú bông, nhồi căng, căng đến mức phòi thịt ra bên ngoài, những đứa trẻ nhặt những mẩu thịt vương vãi, cho vào miệng ăn sống, máu túa ra dính vào hai bên mép.

5 đôi chân trần chạy hối hả trên cỏ ướt.

4 sợi nắng gắt gao siết chặt lấy cổ họng.

3 con búp bê cầu nắng treo trên khung cửa sổ lớp học bị quay mặt vào bên trong, ai đó đã vẽ lên khuôn mặt chúng khuôn miệng rộng ngoác nuốt chửng hơi thở cuối cùng, tay chúng cầm lưỡi hái quấn lại bằng dây thép mỏng, chúng đi “săn người”.

2 chiếc vòng tay bện bằng chỉ bóng buộc vào nhau.

1 cái xác quỳ rạp trước bồn rửa tay, máu chảy ra từ phía sau đầu.

Minsoo quăng viên gạch xuống đất, lục tìm điện thoại trong túi kẻ kia, thở hổn hển như thể vừa chạy thục mạng, ngón tay run run tìm bức ảnh vừa bị chụp lại.

Cậu bé miết ngón tay lên khuôn mặt thảng thốt của đứa trẻ đang ghì chặt lấy mình trong bức ảnh, bật cười, rồi cười mỗi lúc một lớn hơn, cười ngặt nghẽo, cười như phát điên phát dại, tiếng thì thầm rít lên giữa tràng cười man dại:

“Ổn rồi, về thôi…”

Advertisements
Posted in My Crush-ie is Black

[Oneshot][UP10TION’s Kuhn x Wei] Cây Dịu Dàng

PoxplxC

Author: Trịnh Ánh

Pairing: KuhnWei (UP10TION’s Kuhn x Wei)

Rating: PG

Summary: “Anh hãy cứ viết về những ngày ở Ansan, về những buổi thong dong đi ngắm mặt trời lên ở Seoul. Anh hãy cứ viết về ngôi nhà gỗ anh gắn bó thuở thiếu thời, rồi lại viết về cái hừng hực của tuổi trẻ chạy trên những cung đường thủ đô để tìm về nơi thuộc về mình. Anh hãy cứ viết, anh viết anh cho anh, viết cho em, không ai đọc, thì để đó cho em đọc. Anh hãy cứ viết đi.”

P/s: Lee Sungjun là tên thật của Wei, Noh Sooil là tên thật của Kuhn.

 

 

Ngoài kia trời hửng sáng.

Mở tung cánh cửa sổ, khẽ rùng mình vì cái mát lạnh ùa vào trong căn phòng, anh vội vàng khép lại cánh cửa nhưng vẫn không quên kéo rèm ra để khắp mọi ngóc ngách ánh sáng chan hòa.

Sắp xếp lại tập bản thảo trên bàn, anh lại ngơ ngẩn nhìn tờ giấy vẫn còn thơm mùi mực, rồi lại nhìn em. Em nửa nằm nửa ngồi trên giường, đầu nghẹo hẳn sang một bên, cuốn sách đang mở hẵng còn nằm trên tay, đèn ngủ vẫn còn đang bật. Ngốc nghếch này lại cố căng mắt ra thức khuya chờ anh xong việc rồi ngủ quên đây mà.

Anh chẳng nhớ mình đã bao nhiêu lần nhắc ngốc nghếch của mình cứ đi ngủ sớm, đừng chờ anh vì chẳng biết bao giờ anh mới xong, nhưng chắc vì em ngốc, nên em cứ một mực chờ anh cho bằng được.

Em ngốc nghếch như vậy, là vì anh. Anh gọi em là ngốc nghếch của mình, bởi lẽ em là người duy nhất khiến anh dở chứng rồi làm những chuyện từ trước đến nay chưa từng làm, như là vào bếp xắn tay áo làm cho em một vài món đơn giản, hay cùng em đi xem phim suất chiếu cuối cùng trong ngày. Anh bị em làm cho phát ngốc rồi đây, Lee Sungjun.

Em méo mặt vì đau răng, anh bảo vào viện nhất quyết không đi, đau phát khóc lên thì lọ mọ vào bếp đổ một thìa muối hạt vào chỗ răng bị đau, để cái vị mặn chát ấy át đi cơn nhức nuốt ê ẩm ập đến. Em dùng dao không cẩn thận để rồi vô tình cứa vào tay, anh hoảng hốt đòi đưa đi khâu lại vết thương, em lại nằng nặc đòi để đấy em tự biết xử lí, rồi cứ thế giữ chặt vết thương đến khi nó không chảy máu nữa, quấn tạm băng cá nhân rồi lại tiếp tục băm băm chặt chặt. Có một ngày tự dưng bụng em quặn đau, mồ hôi lạnh cứ túa ra ướt đẫm cả lưng áo, em lại một mình chạy ra hiệu thuốc, đến khi anh đi làm về mới ngồi kể cho anh nghe.

Bực mình, anh gắt với em, anh thì lo, mà em lại cứ như thế, em có thương anh không. Chắc là chẳng bao giờ anh thấy em hốt hoảng như thế lần nữa đâu, em xua xua tay, không phải đâu, là bởi vì anh lúc nào cũng mạnh mẽ như thế, nên em nhất định phải xứng với anh.

Anh thích gọi em là Wei, ai hỏi thì cứ bảo thích thì thích thôi, đâu quan trọng lí do là gì. Lí do ấy mà, chỉ cần một mình em biết là đủ rồi, anh chẳng cần nói có khi em cũng biết, thậm chí còn ngồi phân tích ra cho anh nghe.

‘Wei’, tiếng Trung là ‘vĩ’, tức là cao thật cao, lớn thật lớn. Bởi vì em còn cao hơn cả anh, nên anh gọi em là ‘Wei’. Và còn vì trong lòng anh, vị trí của em cũng cao thật cao, lớn thật lớn, nên anh gọi em là ‘Wei’.

Anh đăng những mẩu truyện ngắn lên mạng, anh viết về em, viết về những kí ức xinh đẹp, viết nhiều đến mức độ người ta ngỡ ngàng khi nhận ra anh một ngày nào đó có thể viết ra những câu chuyện ngọt ngào như thế. Rồi nghe một bạn nói, rằng ở Malay, nơi mà anh luôn hào hứng muốn đặt chân đến một lần cho biết, người ta chỉ dùng từ ‘wei’ để gọi người thân thiết nhất mà thôi, hẳn là anh phải học rộng biết nhiều lắm, mới có thể nghĩ sâu xa đến nhường ấy.

Em nhún vai, các bạn cứ khen mãi như vậy, chẳng dành cho anh một lời chê trách nào, chỉ cho anh thấy cái hay cái tốt của mình, một ngày nào đó có ý kiến trái chiều, anh sẽ lập tức cảm thấy cô độc, cảm thấy mình bơ vơ trống trải chẳng có ai ở bên cạnh, ‘chỉ có thể một mình nhìn lên bầu trời cao, nơi cao không bao giờ vắng mây, rồi cảm nhận nắng ấm áp chan hòa, hay mùi mưa mặn mà tê tái, rồi tự nhủ thầm, ổn mà, rồi cái gì cũng qua…’

Em bảo, làm như thế là làm hư anh, khiến anh không biết cách trở nên lì lợm mà đối phó với đời. Đấy, em chỉ hiền như cục đất mỗi khi đụng đến chuyện của mình thôi, còn một khi nói đến chuyện của anh cứ như thể lập tức trở thành một con người khác, thẳng thắn, bộc trực, đanh thép, thậm chí đến mức cao ngạo. Em chính là con người như thế.

Noh Sooil từ trước đến nay chỉ viết những câu chuyện đề tài hình sự, về những thứ giật gân nóng hổi. Anh viết bằng lời lẽ chua cay châm chọc mà không phải ai cũng có, anh lên án kịch liệt cái gọi là thói hư tật xấu của người đời, và rồi những thứ nên thơ đẹp đẽ có lẽ chẳng thể thuộc về bản thân anh. Vả lại với anh, hiền hòa có vẻ chán ngắt, mà người đọc của anh đã quen với cách anh trào phúng cuộc đời, hẳn là cũng chẳng thích thú đâu.

Em vừa uống một ngụm cà phê, vừa mỉm cười mà hỏi anh. Này anh, mỗi sáng em gọi anh dậy như thế nào, ngày nào cũng như ngày nào, vừa ngủ dậy đã mở tung rèm cửa sổ, rồi lấy quần áo cho anh bởi một lẽ trước khi đi ngủ anh sẽ ngẫm nghĩ rất lâu về việc ngày hôm sau sẽ phải mặc gì nhưng cuối cùng đến sáng thì lại quên bằng sạch, chẳng nhớ chút nào. Sau đó em sẽ đặt một cốc nước lên chiếc bàn nhỏ kê bên cạnh giường vì biết cứ ngủ dậy anh phải uống một cốc nước, tắm rửa xong xuôi mới quay lại đánh thức anh đang cuộn tròn như cái kén trong ổ chăn. Em sẽ trèo lên giường nằm xuống và ôm lấy anh, lay lay gọi anh dậy. Có vậy thôi, ngày nào cũng như ngày nào, lần trước em hỏi rằng anh có thấy chán không, anh bảo đối với anh đó là giây phút yên bình nhất trong ngày, làm sao mà thấy chán được.

Như thể chỉ chờ có thế thôi, em lại ôm lấy anh, em chẳng ôm từ đằng trước, cũng chẳng ôm từ phía sau, mà lại ôm ngang người, như thế có thể tì cằm lên vai anh mà thì thầm, vừa có thể nhìn thấy nụ cười trên khuôn mặt anh.

Đấy, anh thấy không, vì đó là những giây phút bình yên nhất, nên người ta chẳng hề thấy chán đâu, ngược lại còn thấy thích thú hứng khởi vô cùng, vì đọc mà như thể nhìn thấy mình đâu đây trong những câu chuyện ấy, những đoạn nhỏ kể về tuổi thơ, về những vùng đất xinh đẹp, về cái bao la màu thiên thanh nhìn qua giếng trời.

Anh hãy cứ viết về những ngày ở Ansan, về những buổi thong dong đi ngắm mặt trời lên ở Seoul. Anh hãy cứ viết về ngôi nhà gỗ anh gắn bó thuở thiếu thời, rồi lại viết về cái hừng hực của tuổi trẻ chạy trên những cung đường thủ đô để tìm về nơi thuộc về mình. Anh hãy cứ viết, anh viết anh cho anh, viết cho em, không ai đọc, thì để đó cho em đọc. Anh hãy cứ viết đi.

Đời người ấy mà, chẳng phải khổ cực quá rồi hay sao, bây giờ mình cứ gieo trồng một cây Dịu Dàng, một ngày không xa khi cây lớn lên, tán cây xanh mát sẽ tỏa rộng vươn cao bao bọc lấy đời người, rồi chúng mình sẽ cùng nhau hát ca dưới màu xanh mướt của cây xanh lá gội, rồi chúng mình sẽ ngắm nhìn những bông hoa nắng khe khẽ lay động trên bãi cỏ.

Mỗi người chúng ta lại trồng một cây Dịu Dàng trong lòng mình, thế giới này sẽ đẹp hơn biết bao nhiêu. Chúng ta cần gì những câu chuyện về tranh chấp lãnh thổ, về chiến tranh bom và lửa đạn, về cừu hận thâm thù. Những điều ấy, cứ mở cánh cửa nhà và nhìn ra ngoài, chúng ta không thiếu. Một ngày khi đã quá mệt mỏi với thực tại, chẳng một ai muốn nhìn thấy quá nhiều trái ngang, họ muốn ‘thoát li’.

Lúc ấy, chúng ta cần một câu chuyện không có nhân vật phản diện. Chúng ta cần một nơi mà tâm hồn tưới đẫm dòng nước mát lành của những ước mơ đẹp đẽ, của những tấm lòng lương thiện bao dung, của một cái vỗ vai nhắn nhủ mọi thứ rồi sẽ ổn thôi từ một người qua đường, và rồi tiếng violin sẽ ngân lên du dương bên cạnh chiến hào.

Dịu dàng một chút, tại sao không thể?

Anh biết nói gì đây, Sungjun à, anh biết nói gì đây. Phải rồi, anh sẽ viết, anh sẽ viết về cây Dịu Dàng trong lòng anh lớn lên dưới bàn tay vun trồng của em.

Áp hai bàn tay vào má em, bật cười khi thấy em nhăn mặt hé mắt nhìn anh rồi lại giả vờ ngủ tiếp. Chào buổi sáng, ngốc nghếch của anh, nhưng là chào theo cách của riêng anh, cái lãng mạn chỉ cần em hiểu là đủ rồi:

‘Dậy đi nhóc, miệng hôi quá này, phải đánh răng đi chứ?’

Posted in Non classé

[JiKook] You’ll never walk alone

Tôi bảo cậu ấy hãy viết một thứ thật nên thơ, ngay ngày hôm sau cậu ấy gửi cho tôi ‘You’ll never walk alone’. Tôi bảo cậu ấy cứ nói rằng cậu ấy yêu tôi đi, cậu ấy nhắn lại ‘ừ, tớ yêu cậu’ rồi nhắc tôi nhớ rằng mọi chuyện đều sẽ qua. Cảm ơn cậu, mi cielo.

Posted in Red wine & Dark chocolate

[Oneshot][UP10TION’s Wooshin x Kogyeol] Tháng Mười hoa tường vi nở

vlcsnap-2016-07-19-16h39m35s169

Author: Trịnh Ánh

Pairing: WooGyeol (UP10TION’s Wooshin x Kogyeol)

Rating: G

Summary: “Tớ thích những buổi chiều như thế này, khi chúng ta ngồi ngoài hiên, đeo một bên tai nghe, cậu dựa vào vai tớ, thiu thiu ngủ, thi thoảng lại dụi dụi vào cánh tay tớ, mấp máy môi nói điều gì mà chỉ một mình cậu được nghe thôi.”

 

Hoa tường vi nở quanh năm, cậu bảo đối với loài hoa ấy, suốt bốn mùa đều là mùa xuân, ấy thế mà người thì có mấy khi ngồi lại để mà ngắm hoa đâu. Khi mà một chút nắng lọc qua từng cơn gió heo may, vàng nhàn nhạt mà lại trong veo, tự dưng lại thích thú ngắm nhìn từng chùm hoa tường vi đua nở, thích thì cứ tự nhiên mà thích thế thôi, có khi nào đến lúc ngồi nghĩ cho ra vì sao mình thích thì lại thấy cả lí do khiến mình không ưng, vậy là một chút lưu luyến lại chẳng còn.

Cậu bảo với tớ rằng cậu bắt đầu trồng hoa tường vi từ khi chúng ta gặp nhau. Một năm, hai năm, rồi ba năm… Cứ như thế, cây vươn mình, ra hoa. Cậu thích ngồi ngắm nhìn vườn hoa tự tay mình vun trồng, nhâm nhi một tách trà ấm, thi thoảng chiều ý tớ thì là một tách cà phê, suy nghĩ về điều gì mông lung lắm, cũng mơ hồ lắm, tớ thử đoán xem cậu đang nghĩ về điều gì, nhưng nghĩ mãi rồi lại chẳng ra. Tớ đã thử nghĩ tại sao cậu lại muốn trồng hoa, cậu chỉ cười, đó là bí mật.

Ngốc này, không cần nói thì tớ vẫn biết. Không phải hoa tường vi có ý nghĩa là ‘tớ bắt đầu yêu cậu’ hay sao?

Hôm nay trời lại đổ mưa, một cơn mưa đến chẳng đúng thời điểm chút nào. Tớ đang định cõng cậu ra ngoài chơi, đưa cậu đến triển lãm tranh, để cậu nhìn ngắm những bức tranh của mình được treo trên tường, để cậu nghe những lời tán dương, để cậu thấy được sự thán phục trên những khuôn mặt háo hức kia. Cậu đã nói rằng cậu muốn đến đó không phải là tư cách chủ nhân bức tranh đến giới thiệu về tác phẩm, mà chỉ là một người bình thường cùng người thương vô tình tạt qua phòng tranh trên đường về nhà sau một ngày bận rộn.

Cậu thấy tớ xụ mặt ra thì lại ôm tớ vào lòng, xoa xoa lưng như dỗ cho trẻ con nín khóc. ‘Không sao, không sao mà.’

Khuấy cho tan đường trong tách, khuấy tan một chút nắng, cả một chút gió, một chút mùa thu, một chút hơi đất ẩm sau cơn mưa bất chợt, khuấy tan cả đám mây kia. Trong trà có hương hoa, có thêm cái thanh thanh của nắng, cái mát lành của gió, chẳng những thế còn phảng phất đâu đây có dư vị một mùa thu như thế, một mùa thu mà chúng ta chọn ở bên cạnh nhau.

Hoa tường vi không kiêu sa như hoa hồng, lạ ở chỗ lại chẳng có hương thơm, không thể đi từ xa đã biết mình chuẩn bị đặt chân đến một vườn hoa, chỉ khi đến gần mới nhận ra cái đẹp thầm lặng ấy. Đẹp đến mức khiến người ta phải ngơ ngẩn.

Cậu bảo tới tớ rằng tớ đọc nhiều sách, có thể kể cho cậu nghe về hoa tường vi hay không. Ngẫm nghĩ hồi lâu, tớ cũng chỉ cho cậu được một câu trả lời, rằng trong Kinh Thánh có viết, khi Đức Mẹ Đồng Trinh nhìn thấy Chúa Jesus bị đóng đinh, bà đã bật khóc. Từng giọt nước mắt của bà rơi xuống chân Chúa, thấm vào lòng đất và từ đó mọc lên những cành tường vi. Cậu nghiêng đầu nhìn tớ, khẽ khàng hỏi, ‘vậy nếu đó là tớ, cậu có khóc không’, thấy tớ ngẩn ngơ, cậu cười rồi phẩy tay.

‘Đừng khóc. Khóc xấu lắm.’

Kim Wooseok này, tớ đã kể cho cậu nghe về tro của hoa hồng chưa? Sắc xám ánh hồng trên tà váy của tiểu thư Mecghi trong ‘Tiếng chim hót trong bụi mận gai’ ấy. Màu sắc kì dị nên thơ ấy, sắc xám ảm đạm và ánh hồng ngọt ngào, cho đến cuối cùng là niềm hi vọng ánh lên trong cái thê lương của làn khói lơ lửng trên đầu hay là cái tê tái chạy dọc sống lưng khi vươn tay chạm nhẹ một cánh hoa tường vi mỏng manh?

Chẳng biết nữa, chẳng ai biết đường, câu chuyện ấy có lẽ chỉ hoa tường vi mới biết. Còn chúng mình ấy mà, không hiểu hết được đâu…

Tớ thích những buổi chiều như thế này, khi chúng ta ngồi ngoài hiên, đeo một bên tai nghe, cậu dựa vào vai tớ, thiu thiu ngủ, thi thoảng lại dụi dụi vào cánh tay tớ, mấp máy môi nói điều gì mà chỉ một mình cậu được nghe thôi.

Tớ cũng thích những ngày như hôm nay, cậu lắng nghe tiếng dương cầm từ ngôi nhà bên cạnh vọng sang, rồi ngân nga hát, sau đó sẽ bảo tớ ngồi chơi xuống chơi đàn, và cậu lại hát, hát lên một khúc tình ca ngọt ngào. Có những hôm, cậu cũng sẽ ngồi xuống cùng tớ chơi đàn, phá lên cười khi tớ mải nhìn cậu mà nhấn nhầm một phím.

Những lúc khác, đặc biệt là sau cơn mưa, cậu sẽ ngồi yên lặng và vẽ, sau đó giơ lên cho tớ đoán xem cậu đã vẽ những gì. Những bức tranh có màu xanh azul. Những bức họa có màu phấn hồng. Những nét kí họa những ngôi nhà màu chì, những khuôn mặt với nụ cười rạng rỡ, những bông hoa tường vi cài trên mái tóc người con gái Đại Hàn. Ba đóa hoa tường vi nở rộ cài trên búi tóc đen óng, đóa hoa dưới cùng tàn trước thì người thiếu nữ cả đời phải chịu khổ, còn nếu là đóa hoa trên cùng thì phải chịu khổ những ngày cuối đời, còn chẳng may đóa hoa chính giữa héo hon nhanh hơn hai đóa hoa còn lại, thì những năm đầu đời của cô gái ấy sẽ gặp nhiều sóng gió…

Cậu lại cười hỏi tớ, có khi nào nếu chúng ta vào lễ trưởng thành cũng cài hoa lên tóc, ba đóa hoa tường vi lập tức hóa thành tro bay đi trong gió hay không.

Wooseok này, tớ cũng chẳng biết nữa, nhưng họa chăng nếu tro của hoa tường vi bay đi trong gió, tớ sẽ lập tức đón lấy, giữ cho thật kĩ, giống như tớ giữ lấy cậu trong vòng tay tớ bây giờ, để Kim Wooseok không thể rời xa Go Minsoo thêm một lần nào nữa.

Minsoo nhìn Wooseok cất cọ vẽ vào hộp dụng cụ, lặng lẽ tiến lại gần, đặt tách trà lên bàn. Wooseok nhìn cậu, bật cười lắc đầu.

‘Minsoo, lại đây ôm một cái.’

Posted in Red wine & Dark chocolate

[Oneshot][UP10TION Wooshin x Kogyeol] Tháng Năm trời đổ cơn mưa

vlcsnap-2016-07-18-10h45m06s094

Author: Trịnh Ánh

Pairing: WooGyeol (UP10TION’s Wooshin x Kogyeol)

Rating: G

Summary: “Màu xanh lại bọc lấy màu trắng, màu nắng lại phủ lên màu cây, chiều hè hây hẩy gió nam, ta lại ngồi đây thảnh thơi ngắm nhìn bầu trời.”

Ảnh cap từ fancam của Spring Tale.

 

Sau cơn mưa rào, đất trời như được gột sạch, lộ ra một sắc thiên thanh ngọt ngào mà lại dịu dàng quá đỗi, cũng chẳng hiểu sao lại gọi màu trời là ‘ngọt ngào’, có lẽ bởi vì mỗi lần ngẩng đầu nhìn lên trời cao, lại thấy tâm hồn mình đang nở nụ cười, mà có khi nào cũng vì ai kia cũng gợi nhắc đến màu sắc ấy?

Nhìn ra bên ngoài qua khung cửa sổ, ngoài kia trời đẹp lắm.

Mặt trời được ai treo lên cao thật cao cho ráo nước. Đám mây bồng bềnh tơi xốp nhẹ tênh rong ruổi trên bầu trời cao. Gió hiu hiu thổi, gió thổi mây bay, bay về nơi nào chẳng rõ nữa.

Mây bay về phía đường chân trời, lướt qua ranh giới mong manh ấy, rồi lại bay vút lên cao thật cao, chẳng mấy chốc là hòa lẫn sắc trắng vào màu trời. Màu xanh lại bọc lấy màu trắng, màu nắng lại phủ lên màu cây, chiều hè hây hẩy gió nam, ta lại ngồi đây thảnh thơi ngắm nhìn bầu trời.

Kim Wooseok vẫn ngồi trên giường, phủ chăn lên hai chân dù trời đã vào đầu hè, vươn tay lấy giấy và bút rồi bắt đầu vẽ.

Không phải là vẽ bầu trời cao rộng kia, vì cái thênh thang an hòa ấy, thực sự Wooseok không thể truyền tải cho kì hết. Cậu vẽ một thứ đặc biệt hơn như vậy rất nhiều. Cậu vẽ “cấu trúc” của giọt nước mắt.

Vì gần đây có rất nhiều thời gian rảnh rỗi cộng thêm ở nhà cả ngày, cậu đã nghĩ đến việc vẽ những thứ thật đặc biệt, thật khác lạ, vừa là để mua vui cho mình, vừa để thì giờ trôi qua không lãng phí. Và cứ như thế, ý tưởng về một bộ tranh vẽ lại hình ảnh “cấu trúc” của giọt nước mắt đã đến, cũng giản đơn như cách gió thổi mây bay.

Nước mắt của hi vọng và niềm tin, nước mắt của hạnh phúc đong đầy viên mãn, nước mắt của sự đoàn viên sum vầy, nước mắt rơi cho sự khởi đầu và kết thúc, rồi cả giọt nước mắt vì khổ đau, thương tiếc nói không nên lời…

Mỗi giọt nước mắt của từng cung bậc cảm xúc khác nhau lại mang một “cấu trúc” khác nhau, khi thì giống như một con sông chảy dài ra đến bất tận, khi thì như một khu rừng nguyên sinh cây cối bạt ngàn, lúc thì lại chẳng khác nào hình ảnh của Trái Đất được chụp lại từ không gian vô tận thăm thẳm với những nỗi cô đơn lặng lẽ hóa lỏng ngoài kia.

Đẹp đến kì lạ, tinh tế đến mức khiến cho người ta phải mê say.

Minsoo hay hỏi, tại sao cậu lại phải phân biệt rạch ròi từng thứ một đến như vậy, nước mắt, chẳng phải chỉ đơn thuần là nước mắt thôi hay sao.

Những lúc như thế, Wooseok chỉ cười.

Nước mắt của cậu khi bác sĩ nói rằng tớ sẽ tỉnh lại, không những thế còn có thể sống nhiều năm sau nữa, với giọt nước mắt khi thấy tớ gọi tên cậu sau mười mấy tiếng hôn mê trong phòng hồi sức cấp cứu, tuy giống, nhưng lại khác nhau.

Nước mắt của cậu khi lái xe về nhà trong đêm Trung thu và nhìn thấy tớ vẫn ngồi đó đợi cậu về, với nước mắt khi cậu thái một củ hành, thì rõ ràng lại khác nhau.

Nước mắt của cậu khi tớ nói rằng tớ thích cậu nhiều lắm, nhiều ơi là nhiều, rằng cậu ơi trong mắt tớ cậu đẹp trai nhất, tài giỏi nhất, cậu đừng bao giờ rời xa tớ nhé, với nước mắt khi cậu thấy tớ tự giam mình trong phòng vì đôi tay run rẩy không thể cầm cọ vẽ, lại càng khác biệt nhiều hơn.

Này ngốc ơi, cậu khóc nhiều thật đấy, tớ đã bảo là cậu phải cười cơ mà. Cậu phải cười thật nhiều, vì những lúc như thế, hai mắt cậu tít lại, cong cong, mà trong sâu thẳm trái tim, dường như tớ cũng đang mỉm cười.

Tớ hay đùa thế nào ấy nhỉ, về cậu ấy?

À đúng rồi, tớ hay gọi cậu là bầu trời của tớ.

Màu xanh lại bọc lấy màu trắng, màu nắng lại phủ lên màu cây, chiều hè hây hẩy gió nam, ta lại ngồi đây thảnh thơi ngắm nhìn bầu trời.

Ai đó đã nói với tớ rằng, trong tiếng Tây Ban Nha thì ‘cielo’ là bầu trời, bầu trời vời vợi của tớ và của cậu, là thiên đường, là nơi chỉ có ánh sáng hân hoan của những ngày như hôm nay, một ngày tốt lành như hôm nay.

Nhưng ‘cielo’ còn là ‘sweetheart’, cũng vừa vặn là ‘darling’.

Bạn nam của tớ ơi, bầu trời của tớ ơi, người thương của tớ ơi…

Cứ như thế này, thích thật đấy cậu nhỉ? Mình lại ngồi đây ngắm nhìn bầu trời sau cơn mưa rào đầu hạ, nhấm nháp cái tư vị mới mẻ của một tháng Năm đã ở ngay trước ngõ, rồi mình lại ngồi cười kể cho nhau nghe về những điều đặc biệt xinh xẻo nhỏ bé như vậy thôi.

Một lần nọ, tớ viết ‘doux, doux, doux’ bên dưới một bức tranh vẽ một chàng trai mặc áo khoác xanh azul đứng ngoài ban công nhìn lên bầu trời, chỉ có một mình cậu hỏi tớ có phải đó là ‘ngọt ngào, mềm mại, dịu dàng’ hay không.

Một ngày kia, cậu cho tớ nghe một bản nhạc, tựa đề là ‘Annyeong gwa Annyeong’, cậu bật cười nói chắc tớ là người duy nhất dịch thành ‘xin chào và tạm biệt’.

Chúng ta, vẫn luôn khác người như thế.

Khác người như một ngày tháng Năm trời đổ cơn mưa, tớ nhớ cậu thật nhiều như thế này này.

Ngoài kia có tiếng chìa khóa xoay trong ổ, rồi cánh cửa mở ra, Go Minsoo bước vào phòng, cười rạng rỡ ngồi xuống bên cạnh Kim Wooseok, giơ cho một xem một túi nhỏ đựng đầy ắp những ngôi sao dạ quang.

“Lần trước cậu bảo muốn được đi ngắm sao đúng không? Tối nay tớ sẽ đưa cậu đi ngắm sao, nhưng mà ngắm một lần thì chẳng bõ đâu. Tớ sẽ dán những ngôi sao dạ quang lên trần, để những vì tinh tú sáng lấp lánh kia sẽ theo cậu về tận nhà…”

Posted in April 6 ~ July 8

[Oneshot][YoonSeok/HopeGa] Thoái hóa giống

vlcsnap-2016-04-20-14h12m19s993

Author: Trịnh Ánh

Pairing: YoonSeok/HopeGa

Rating: K+

Summary: “…Haha, ai mới là quân giết người máu lạnh cơ chứ?”

 

Nó nín thở, căng mắt để tìm một tia sáng giữa khối đen đúa đặc quánh bủa vây xung quanh. Ở nơi này, sâu thẳm dưới lòng đất, nó không thể biết được bây giờ là ngày hay đêm, chỉ biết một điều cái lạnh ngắt từ phiến đá sau lưng truyền đến ngày càng trở nên thật hơn bất cứ lúc nào, và dường như bức tường đối diện cứ thế dịch chuyển sát lại gần nó, mà có khi chỉ còn cách chóp mũi nó vài phân nữa thôi, gần, gần lắm rồi, bức tường ấy sẽ nghiền nát nó, sẽ nghiền nát nó ra cho đến khi cả người nó nứt toác ra, thành một đống bầy nhầy không hơn không kém.

Nó liên tục chùi hai bàn tay vào chiếc chăn đắp ngang người. Cái cảm giác hai tay mình không sạch sẽ khiến cho nó không khỏi cảm thấy ghê sợ bản thân mình. Nó sợ, nó sợ hãi ngay từ lúc người ta dẫn nó vào đây, nhổ nước bọt xuống chân nó và nói rằng vì bố nó là một tên sát nhân nên nó cũng sẽ là một tên giết người máu lạnh.

Nó nhìn thấy bố nó bị bắt đi. Nó nhìn thấy ông ta lồng lên đánh viên thanh tra. Nó nhìn thấy mắt ông ta vằn lên những tơ máu. Nó nhìn nó ông ta bẻ cổ nữ thanh tra đứng bên cạnh, rồi ông ta nhấc bổng cô ta lên, ngửa cổ lên trời cười man dại. Nó nhìn thấy đầu nữ thanh tra lủng lẳng nghẹo sang một bên, đôi mắt xanh trợn trừng lên kinh hãi.

Nó không thể giống bố nó. Không, không thể nào, nhất quyết không thể…

Nó vò đầu, cả cơ thể co quắp như có luồng điện chạy qua, đau đớn quằn quại đến mức bật khóc trong nỗi bất lực tột cùng.

Nó không muốn giống bố nó. Một chút cũng không giống.

Nỗ lực ấy, cái nỗ lực để cái bóng của cha không đổ xuống cuộc đời mình, nỗ lực để không trở thành một tên đồ tể khát máu, nỗ lực để chối bỏ bầu máu nóng đang chảy trong huyết quản của mình, không, không, không thể nào…

Yoongi nghiêng đầu lắng nghe tiếng sột soạt ở góc bên kia căn phòng, lần từng bước bò sang, cố gắng không giẫm vào bất cứ ai đang nằm trên sàn, ngồi xuống bên cạnh nó, vòng tay ghì chặt lấy đầu nó trong lồng ngực mình.

Mắt anh nhìn thẳng về phía trước, mím chặt môi để mùi ẩm mốc không xộc lên mũi, nói như rít lên:

“Không sao, không sao đâu Hoseok à… Chúng ta sẽ ra khỏi đây…”

 

.

 

Ghi chép cá nhân, tháng 10 năm 1928.

 

Bất chấp sự thất bại của não tướng học, một số nhà nghiên cứu trong đó có Cesare Lombroso vẫn tiếp tục duy trì ý tưởng về mối liên hệ giữa tội ác và các đặc điểm sinh lý cơ thể.

Lombroso đề xuất một lý thuyết gọi là “thuyết lai giống”.

Theo đó, ông xem tội phạm là thế hệ con cháu của những gia đình có hiện tượng thoái hóa giống – một dạng người không theo kịp quá trình tiến hóa thành con người hiện đại. Tuy nhiên, lý thuyết của Lombroso còn bộc lộ những thiếu sót nhanh hơn cả não tướng học.

Charles Goring, một bác sĩ người Anh đã khai tử học thuyết về “những tên tội phạm bẩm sinh” của Lombroso khi ông tiến hành một nghiên cứu vào năm 1913. Goring so sánh đặc điểm sinh lý của hàng ngàn tù nhân trên khắp nước Anh với những người lính thuộc lực lượng công binh hoàng gia. Kết quả cho thấy không có điểm khác biệt quan trọng giữa hai nhóm người.

Những tưởng sau Lomboso sẽ chấm dứt những nghiên cứu về gen “tội phạm”. Nhưng một loạt nghiên cứu mới về ý tưởng này vẫn ra đời, điển hình là “gia đình Kallikak” của nhà tâm lý học Henry Goddard.

Henry Goddard nghiên cứu hai nhánh phả hệ thuộc dòng họ Kallikak.

Một nhánh bắt đầu từ Martin Kallikak và một người hầu gái có trí óc không bình thường. Nhánh này có 480 con cháu, trong đó hơn một nửa là tội phạm hoặc có hành vi lầm đường lạc lối.

Nhánh thứ hai, cũng xuất phát từ Martin Kallikak nhưng với phụ nữ hoàn toàn bình thường. Nhánh này có 496 con cháu, trong đó không ai trở thành tội phạm.

Từ những nghiên cứu – mà người đời cho là hư cấu – Goddard khẳng định con người có thể kiểm soát hành vi phạm tội bằng cách cải thiện chất lượng gen, tức là giữ lại những gen tốt và loại bỏ những gen xấu.

Và rồi ông ta cho ra đời một khái niệm mới: thuyết ưu sinh. Hàng loạt nhũng nghiên cứu điên rồ dựa trên thuyết ưu sinh đã được tiến hành ngay sau đó.

Trong vòng 15 năm, có tới hàng ngàn công dân Mỹ bị thiến để ngăn chặn cái gọi là “sự tái sinh” của gen tội phạm.

Sự thể còn tai hại hơn khi trùm phát xít Hitler lên nắm quyền ở Đức và ý tưởng của Goddard được hắn đặc biệt chú ý. Một cuộc thanh lọc chủng tộc quy mô lớn lại bắt đầu trên đất Đức. Lần này, nạn nhân không chỉ là tội phạm hay người chậm phát triển trí tuệ mà còn là những người tàn tật, người mắc bệnh tâm thần, bệnh xã hội, người nghiện,…

Tất cả bọn họ bị giết, bị thiến, để tạo ra dòng giống Aryan thuần chủng nhằm phục vụ cho mục đích thống trị thế giới của tên đao phủ tàn bạo nhất trong thế kỷ 20.

 

.

 

Yoongi nắm chặt con dao phay trong chiếc chăn, nhìn ra phía bên ngoài.

Ngọn đèn bên ngoài phòng giam đã được thắp lên.

Tất cả đều biết rằng mình sắp phải đương đầu với điều gì, và hiện tại có duy nhất một cơ hội.

Hoặc là hôm nay, hoặc là không bao giờ.

“Đừng giết người, anh.”

Yoongi nhìn Hoseok, lặng lẽ trả lời:

“Nhưng nếu ta không giết chúng, thì chúng sẽ giết ta. Haha, ai mới là quân giết người máu lạnh cơ chứ? Mà này…”

Hoseok ngẩng đầu lên nhìn anh. Khuôn mặt Yoongi vàng ệch dưới ánh đèn mờ.

“Đừng hòng đỡ dao cho thằng quản giáo.”

 

.

 

Nó không nhớ mình đã thoát ra bằng cách nào.

Nó chỉ mang máng trong đầu một chút kí ức vụn vặt khi Yoongi ngã lăn xuống sàn, mồ hôi lạnh túa ra và liên tục gọi quản giáo, rồi con dao cắm phập vào cổ họng tên quản giáo. Máu phụt ra tứ tung, bắn lên áo tù nhân.

Chìa khóa được truyền tay nhau.

Những cánh cửa nặng nề mở tung.

Tiếng dao vung lên trong không trung rồi cắm phập xuống.

Yoongi kéo tay nó chạy đến lối dẫn lên mặt đất.

Và rồi nó nghe thấy tiếng trực thăng, nó nheo mắt vì ánh đèn pha rọi thẳng xuống.

 

.

 

Họ gọi chúng ta là những tên tội phạm “bẩm sinh”.

Họ gọi chúng ta là những tên giết người lầm lạc.

Họ không cho chúng ta cơ hội sống như con người.

Và chúng ta trở thành kẻ như thế, vì họ muốn thế, vì họ dồn ép chúng ta đến đường cùng, vì họ bắt chúng ta phải công nhận điều mà họ cho là đúng.

Vì họ là một lũ khốn nạn tự cho mình cái quyền biến mọi phát ngôn trở thành chân lý sống, và xoay vần thế giới trong hai bàn tay nhơ nhớp của mình.

Vì họ là cuộc đời.

 

.

 

Tóc tai, quần áo bay phần phật.

Những khuôn mặt bê bết máu, những đôi mắt đục ngầu, những cái nhìn ngơ ngác.

Cánh quạt trực thăng xẻ bầu trời đứt làm đôi.

 

___________________

Tư liệu tham khảo: http://tamlyhoctoipham.com/tam-ly-hoc-toi-pham-toi-ac-phat-sinh-tu-dau/

Posted in Red wine & Dark chocolate

[Oneshot][UP10TION’s Wooshin x Kogyeol] The third eldest son

7cHDI5g

 

 

Author: Trịnh Ánh

Pairing: WooGyeol (UP10TION’s Wooshin x Kogyeol)

Rating: K+

Category: HE

Summary: “…Con búp bê bằng vải vụn, món đồ chơi duy nhất của nó và của đàn em nheo nhóc của nó cũng biết câu trả lời. Và cả bộ quần áo vài ba năm trước là của nó giờ đang tròng lên người thằng bé nhất trong nhà cũng biết câu trả lời. Chỉ có một mình mẹ nó là không biết mà thôi.”

Cảm ơn Pure vì đã giúp tớ chỉnh sáng bức ảnh nhé~!

 

Nó trèo lên ngồi chễm chệ trên nóc xe, để cho chân mình lơ lửng đung đưa trong không trung, quay lưng về phía những tiếng ồn ã không ngừng vọng lại từ khu chợ tạm, đau đáu nhìn về phía nhà mình.

Nhà nó. Và nhà của nhiều đứa trẻ khác chứ không phải của riêng nó.

Đây đã từng là căn nhà che nắng che mưa – dù tạm bợ mấy thì vẫn nơi gọi cái chỗ ngày ngày mình chui ra rúc vào là nhà, như một cách tự động viên bản thân rằng mọi thứ rồi sẽ ổn và chúng ta đang sống lối sống hoàng gia sung sướng hơn bất cứ ai không có lấy một cái nóc nhà trên đầu – cho đến khi mẹ nó dẫn những đứa trẻ khác về nhà.

Mẹ nó, một người phụ nữ đầu tắt mặt tối bán mặt cho đất bán lưng cho trời dường như rất muốn làm mẹ thiên hạ, vâng xin hãy hiểu theo nghĩa trên mặt chữ. Bà ta muốn làm mẹ của tất cả những đứa trẻ không có mẹ và thiếu vắng tình thương của người cha.

Nó thở dài, đột nhiên thấy thật vinh hạnh làm sao khi cuộc đời mẹ nó không thể đi đâu vượt qua cái cổng thôn, nhờ thế mà những đứa trẻ được bà ẵm về đây rồi nói với nó rằng “đây là em mày” chỉ được bà ta tìm thấy trong vùng này, khi đi ra trạm xá, khi đi ra đồng, khi rảo bước qua khu xay xát, khi tất tả chạy về trong một đêm mưa giông sau khi đã gia cố lại cái chuồng gà.

Và ngay khi nó nói rằng mẹ không đẻ nó ra, nó không phải em con, thì nó sẽ được nghe một lời hồi đáp đầy tính chất giáo dục như thế này.

“Đây sẽ là em mày.”

Ai đó đi ngang qua, làm ơn hãy nói với mẹ nó rằng không thể một tay nuôi nấng toàn bộ những đứa trẻ không có mẹ trên Trái Đất này.

Người ta thường cảm thấy tự hào khi có một người mẹ tuyệt vời, một người có tấm lòng nhân hậu bao la như đại dương sóng vỗ, nhưng xin lỗi, nó sẵn sàng đổi mẹ nó với mẹ thằng sống sát vách. Cơm không đủ ăn, áo quần chẳng đủ mặc, thân mình còn lo không xong, trầy trật mãi cũng chỉ nuôi cái miệng qua ngày, sống cho mình, tại sao lại cứ phải bán mạng cho đời như thế?

Thầy giáo nó dạy, đây là một câu hỏi tu từ. Một câu hỏi mà chỉ có Chúa mới biết câu trả lời. Nó lắc đầu, không đâu, cái bụng rỗng không réo rắt liên hồi biết câu trả lời. Con búp bê bằng vải vụn, món đồ chơi duy nhất của nó và của đàn em nheo nhóc của nó cũng biết câu trả lời. Và cả bộ quần áo vài ba năm trước là của nó giờ đang tròng lên người thằng bé nhất trong nhà cũng biết câu trả lời. Chỉ có một mình mẹ nó là không biết mà thôi.

Lấy ví dụ về câu hỏi tu từ, thì phải là tất cả đều hỏi mẹ nó một nách mấy hai con rồi còn con nuôi sống có ổn không, tại sao không một ai hỏi nó, hỏi nó một câu thôi cũng được…

Hỏi nó rằng: liệu nó sống có ổn không?

Nó nheo mắt nhìn người đang khom lưng bước ra khỏi nhà, cười nhạt. Kia là thành viên mới nhất của “gia đình” nó, cứ gọi hai tiếng “gia đình” cho nó ấm cúng đi xem nào, thi thoảng lừa mình dối người một chút cũng có cái thú của nó. Chân ướt chân ráo vào cái nhà này được ba hay bốn ngày không đáng lưu tâm cho lắm, từ đầu đến chân toát ra khí chất con nhà giàu rất đúng điệu, giống như ăn sung mặc sướng từ lúc cắt dây rốn, quanh năm kẻ hầu người hạ kẻ đón người đưa, thi thoảng lại trưng ra một cái vẻ mong manh như thể chỉ một chiếc lá rụng xuống mặt hồ phẳng lặng cũng làm người ta kinh tâm động phách.

Nhất là những lúc phát hiện ra một sự thật rằng nấu canh thì phải cho thêm muối, hoặc thử nghiệm sự khác biệt lớn lao mang tính chất thời đại của muối và đường, trông cậu ta đặc biệt dễ vỡ.

Nó nhảy từ trên nóc xe xuống, nhặt ba lô nằm chỏng chơ dưới đất, không thèm nhìn người bên cạnh lấy một lần, cố tình gào lên thật lớn tiếng để người trong nhà nghe thấy:

“Gyeol và con đi học đây!”

Con người chỉ nhìn thấy thứ mà họ muốn thấy. Vậy thì cứ để họ chìm vào mộng đẹp với suy nghĩ rằng mọi thứ đều đang vừa vặn với ý định của họ đi. Sống khổ nhiều rồi, bớt mệt mỏi chỗ nào hay chỗ ấy. Đây là cách mà kẻ nghèo thương nhau, sống trong nhung lụa không hiểu được đâu.

Đứa trẻ kia ngơ ngác chạy theo nó, vừa chạy vừa gọi:

“Wooshin à, đợi…”

“Mày có tin là sẽ muộn học không?”

Nó gắt lên một câu nhưng vẫn quyết định dừng lại chờ đứa trẻ kia.

Không thể phủ nhận một điều rằng Kim Wooshin ghét Kogyeol. Nó không phủ nhận điều này. Không một ai đi bằng hai chân và có một bộ não hiện diện sự tồn tại của các nếp nhăn cũng như các nơ ron thần kinh lại có thể nói những lời ngọt ngào yêu thương vô bờ dành cho một đứa đến nhà mình, ăn cơm nhà mình, ngủ trong nhà mình trong khi mình với nó cái diễm phúc làm họ hàng xa bắn đại bác ba ngày chưa tới có khi còn chẳng có.

Nó nhíu mày nhìn Kogyeol chạy đến, trong lòng không khỏi cảm thán. Nếu như có cái kinh hỉ được nhìn thấy bố mẹ thằng này, nó sẽ cười vào mặt họ vì đã nuôi dạy một đứa trẻ cao ráo sức vóc nhưng không thể phân biệt đâu là muối đâu là đường và đi học trong hình thái sên chạy.

Nhìn nó mặt nặng mày nhẹ, Kogyeol gãi gãi đầu:

“Xin lỗi mà, tại cậu đi nhanh quá.”

Nó không nói không rằng lẳng lặng quay lưng đi tiếp, quyết định không chạy nữa. Cứ được vài bước thì phải dừng lại chờ, chi bằng đi bộ để bảo toàn năng lượng.

Sau lưng nó, một giọng nói cất lên, nghe thảng hoặc trong đó tiếng thở dài.

“Cậu muốn tớ phải làm gì?”

Nó không trả lời. Chẳng lẽ đáp lại: “Mày cút khỏi nhà tao đi”?

Vươn tay ra đằng sau chộp lấy cổ tay Kogyeol rồi cứ thế kéo đi, nó mím chặt môi rồi thì thầm như đang nói với chính mình:

“Sẽ muộn học thật đấy.”

Ngày hôm qua, nó đã nhìn thấy mẹ ngồi bên bàn Kogyeol và dạy thằng bé học.

Mẹ cười dịu dàng với Kogyeol, mẹ xoa đầu thằng bé, mẹ khen rằng thằng bé thật thông minh, và rồi sau này nó sẽ là một đứa ra trò.

Mẹ chưa từng một lần chong đèn đến tận khuya chỉ để học cùng nó.

Mẹ chưa từng một lần nói với nó rằng nó sẽ là một đứa làm nên trò trống gì to tát cho cuộc đời lầm lũi của nó.

Mẹ chưa từng…

Nghĩ đến đây, nó cảm thấy cổ họng mình nghẹn ứ lại, sống mũi cay cay, rồi nước mắt chẳng biết từ đâu ứa ra. Nó cảm thấy như mình một lần nữa đứng chôn chân nhìn vào căn phòng hẵng còn sáng đèn qua khung cửa sổ, hai bàn tay siết chặt lấy chấn song cửa đến mức độ các khớp trắng bệch, nghiến răng ken két. Nó mở mắt thật to, mở thật to để nhìn cho rõ những gì đang phô bày ra trước mắt, nhưng mọi thứ cứ thế nhòe nhoẹt đi.

Nó muốn vùng lên chạy, chạy đi đến một nơi thật xa, chạy cho đến khi đôi chân trần rướm máu, chạy đến một nơi mà không một ai, kể cả người đã sinh ra nó, có thể giày xéo trái tim nó được nữa, nhưng cuối cùng chỉ có thể đứng chết lặng bên khung cửa, nấc lên một tiếng rồi chớp chớp mắt để nước mắt không thể nào chảy ra, nó những muốn khạc một cái rồi nhổ xuống chân và bước đi đầy khinh bỉ, nhưng nó chẳng làm được.

Đấy, mẹ nó đấy.

Rồi nó thấy buồn cười, phải rồi, nó không thể nào suy nghĩ tiêu cực một cách tích cực như thế. Tại sao nó lại phải chạy đi nào? Nó sẽ không đi đâu hết. Kia là mẹ nó, đây là nhà nó, xung quanh là em nó, tại sao nó lại phải chạy khỏi nơi mình thuộc về? Chẳng phải như thế là nghiễm nhiên công nhận rằng mình là một thằng thất bại thảm hại và đáng thương hay sao? Nó chẳng việc gì phải đi đâu hết. Nó sẽ ở đây. Dù có chuyện gì xảy ra, nó vẫn sẽ ở đây.

Ngoài kia có những kẻ rất nên bỏ thời gian ra chui vào trong thùng rác để tìm xem mình là loại đốt được hay không đốt được, vô cơ hay là hữu cơ, nó có một ngôi nhà để về, có một người đối xử với con nhà người ta như con đẻ và đối xử với con đẻ như con nhà người ta nhưng chí ít cũng là người lớn duy nhất mà nó có thể dựa dẫm vào trong khi tay không một tấc sắt và chưa thể kiếm ra một đồng lận lưng, nó sẽ không chỉ vì một đứa nấu canh không cho gia vị mà phải lăn lộn khổ sở.

“Wooshin…”

“Cái gì?”

Nó nhíu mày nhìn lại phía sau, hất cằm.

Kogyeol chỉ tay về phía trước, liếc nhìn nó. Nhìn theo hướng tay thằng bé chỉ, nhanh chóng hiểu được chuyện gì đang xảy ra, nó kéo Kogyeol nép vào khe hở giữa hai ngôi nhà.

Cách đó một quãng không xa, một đứa trẻ ăn mặc rách rưới, mặt mũi nhem nhuốc đang sợ sệt đứng giữa vòng vây của một toán người mà nhìn qua cũng biết là dân chợ búa. Bà hàng thịt núng nính đẫy đà vẫn còn đeo nguyên tạp dề trước bụng, dí ngón tay múp míp ấn vào trán thằng bé, chống nạnh gân cổ lên mà quát:

“Á à, bà bắt được mày rồi, thằng ăn mày, suốt ngày lân la chỗ bà, tưởng bà không biết mà tính làm gì phỏng? Lần này thì bà đánh cho mày chừa cái thói ăn cắp ăn trộm con nhé!”

Ông thợ cạo cầm đoạn dây thừng vung vung vẩy vẩy, sẵng giọng:

“Cái loại này ấy mà, phải trói vào đánh cho một trận nhừ tử vào!”

“Đúng rồi! Đúng rồi!”

Đám đông xung quanh hô vang, rồi cứ thế vật thằng bé xuống, nhanh tay trói nó lại, rồi cứ thế đánh cật lực bằng đủ các loại dụng cụ từ dây thừng cho đến đũa cả, càng đánh lại càng hăng, như thể máu dồn lên đến đỉnh đầu, họ cứ thế mà đánh, đánh một trận sảng khoái cả người. Mắt họ long lên sòng sọc, tưởng như hưng phấn đến mức bọt mép sùi ra, phần con cứ thế lấn lướt phần người.

Biết điều duy nhất khiến con người ưa bạo lực là gì không?

Chính là khoái cảm khi được hành hạ kẻ khác.

Đánh một con bò, mổ một con lợn, giết một con trâu?

Ồ không, làm sao mà bằng cái thú đánh một con người, mổ một con người, giết một con người được?

Ngược đãi đồng loại của mình tức là tự cho mình cái quyền ngồi cao hơn những kẻ vốn ngang hàng mình hẳn một bậc, so với việc chà đạp lên mạng sống của những giống loài vốn đã thấp hơn thì chỉ có hưng phấn hơn chứ tuyệt nhiên không thể kém. Khi ấy, khi con người cho mình cái đặc quyền thần thánh định đoạt quyền sống quyền chết, họ trở thành một sinh vật khát máu hơn bất cứ loài nào.

Wooshin dựa lưng vào tường, nhắm mắt lại nói với Kogyeol:

“Chờ đường thông hè thoáng rồi chúng ta đi. Chuẩn bị tinh thần chạy việt dã dần là vừa đấy.”

Kogyeol ngó đầu ra bên ngoài, rồi thảng thốt.

“Họ đang đánh vào đầu thằng bé…”

Wooshin không mở mắt, mấp máy môi.

“Đừng chọc đũa vào bát cơm của người khác…”

Từ đằng xa, tiếng thét của một người vang lên.

“Tát nó đi! Tát cho nó điếc luôn đi!”

Một chữ “điếc” như giáng lên đầu nó một đòn chí tử, nó trợn trừng mắt, hai tai nóng bừng lên, nghiến chặt hàm răng khiến hàm bạnh ra. Rồi nó nhanh chóng cởi ba lô và áo khoác, ấn vào tay Kogyeol, toan chạy ra ngoài.

“Này…”

Kogyeol kéo tay nó.

“Định làm gì?”

Nó quay đầu nhìn thẳng vào mắt thằng bé.

“Ban nãy mày hỏi tao muốn mày làm gì đúng không? Tao muốn mày đứng yên ở đây chờ tao về. Hơn nữa…”

Nói đến đây, nó nhếch mép cười.

“Hơn nữa nếu mẹ biết tao để mày bị thương, có khi bà ấy giết tao mất.”

Nói rồi nó giật mạnh tay lại rồi chạy nhanh về phía đám hỗn độn kia, huých mạnh cùi chỏ chen vào vòng vây, thụi cho một lão già đứng gần mình nhất một quả vào bụng, lên gối một ai đó mà nó nghĩ rằng tốt nhất mình không nên biết tên để mà làm gì. Nhăn mặt vì bị một đòn sượt qua mặt, nó huých mạnh một gã để hòng tiến lên phía trước nhưng vấp phải chân của ai đó giơ ra, mất đà lao xuống đất.

Trong tích tắc trước khi chạm đất, nó hiểu rằng mình chết chắc rồi.

Thôi thì chết trong tư thế vinh quang dù cái vinh quang này chỉ một mình nó và Kogyeol biết, lũ già khốn nạn kia sẽ nói rằng nó cũng là một thằng đầu trộm đuôi cướp, ai mà biết được, và cảnh sát nào sẽ tin lời Kogyeol chứ, một thằng nhóc mà tới tuần sau mới bắt đầu làm thủ tục cư trú.

Nó bật cười, nằm co quắp trên đường, đưa hai tay lên che lấy mặt, gồng lên hứng chịu những cú đấm đá từ trên cao giáng xuống.

Khỉ thật, lấy cả chày gỗ và đòn gánh ra đánh trẻ con mà được à?

Ngài cảnh sát ơi ngài có thể quy định lại về danh sách các vật phẩm không được phép sử dụng để đánh nhau không ạ?

Nhưng may quá, thằng bé kia sẽ không bị đánh nữa.

Nó hé mắt ra nhìn, thằng bé với cái áo bây giờ không khác mấy cái giẻ lau bát nhà nó đang nằm trên đất, máu mũi bê bết, lồng ngực phập phồng, lồm cồm bò dậy, gật đầu với nó một cái rồi bám vào vách tường cố gắng tháo chạy.

Và rồi nó cảm nhận được cái áo khoác của nó đang được ai đó trùm lên đầu cho nó, một vòng tay ôm lấy nó thật chặt.

Nó nín thở.

“Thằng điên này, bỏ tao ra!”

Người đang ôm chặt lấy nó không màng quan tâm, gào lớn:

“Không được đánh nữa!”

Cả cuộc đời này, à không, suốt ngần ấy năm nếm mùi đòn roi trên đời, nó chưa từng phẫn uất vì mình có người đỡ đòn thay đến thế.

Nghển cổ lên dùng hết sức bình sinh ngoạm lấy tay một thằng đang chuẩn bị giáng cho nó một cái bợp tai váng trời váng đất, nó cắm phập răng vào cánh tay lông lá của lão, dùng hết sức bình sinh nghiến răng thật chặt. Lão ré lên một tiếng thất thanh, dùng tay còn lại tát nó một phát trời giáng rồi mất đà ngã lăn về phía sau, ôm lấy cánh tay hằn dấu răng sắc.

Nó nhìn về phía xa xa, hít một hơi thật sâu rồi la toáng lên:

“Bớ người ta! Đánh người! Cảnh sát! Ở đây có đánh người!”

Gần như ngay lập tức, đám đông hoảng loạn mạnh ai nấy chạy, cảm tưởng như có thể giẫm đạp lên nhau. Không một ai trong số họ muốn bị cảnh sát sờ gáy.

Wooshin thở hắt ra, mắt nhắm nghiền, dựa đầu vào vai người đang ôm lấy mình từ đằng sau.

“Thích chết à?”

Kogyeol thở hổn hển, trong giọng nói có ý cười.

“Có lẽ. Cậu ổn không?”

Nó ngơ ngác. Lần đầu tiên có người hỏi nó có ổn hay không… Rồi như sực nhớ ra điều gì, nó chống tay ngồi dậy, rồi nhìn Kogyeol và cười như lên cơn bệnh.

“Mày ơi chúng mình muộn học rồi…”

Kogyeol cũng ngồi dậy, nhìn cái cặp sách đứt quai, chẳng biết nên khóc hay nên cười.

“Bây giờ mà vác mặt đến trường có bị phạt không?”

Wooshin lắc đầu, mặt tỉnh bơ.

“Yên tâm, không bị phạt đâu. Trực tiếp gọi điện cho phụ huynh, trả về nơi sản xuất, ở nhà ăn năn hối cải dù không làm gì sai ba ngày, lúc quay lại trường sẽ được nghe tin hạnh kiểm tháng bị hạ một bậc, suốt bốn tuần phải đứng bên cạnh cột cờ trong giờ xếp hàng…”

“Thôi đừng nói nữa.”

Kogyeol phẩy tay.

Và quyết định nghỉ học ngày hôm đó đã được đôi bên thống nhất như thế.

 

.

 

“Này, tao bảo…”

Nó vừa nói vừa xoay xoay lon nước trong tay.

Hai đứa đã lang thang khắp mọi xó xỉnh của khu chợ tạm gần một ngày trời.

“Làm sao?”

Kogyeol quay sang nhìn nó.

Nhưng nó không trả lời. Đầu óc nó đang để tâm đến chuyện gì đó ở xa lắc xa lơ, nhưng không phải xa về không gian, mà là xa về thời gian.

Nó chỉ vì một từ “điếc” mà phát điên lao vào đánh nhau túi bụi, cứ thử để mẹ nó biết được tin này mà xem…

Nó không phải là con cả.

Hay nói cho đúng, thì nó luôn tự gọi mình là đứa con cả thứ ba trong nhà.

Khi đến trường, hay ở bất cứ đâu, nó luôn thích ngồi kể chuyện. Và phải công nhận rằng nó rất giỏi kể chuyện, mỗi khi nó cất tiếng, sẽ có một vòng tròn nho nhỏ những cái đầu nhấp nhô xung quanh, nghe như nuốt lấy từng lời nó kể.

Nó kể rằng nó có một chị gái, và một anh trai.

Nó kể rằng chị gái nó vô cùng xinh đẹp, là sinh viên Đại học Sư phạm, một ngày không xa sẽ tốt nghiệp, rồi trở thành giáo viên dạy giỏi. Chị nó rất kì lạ, có lần chỉ vì nghe nói nó thích ăn bánh bông lan mà lặn lội đi ngược đường về kí túc xá chỉ để mua cho nó, rồi bắt chuyến tàu muộn từ thành phố về nhà. Chị nó cũng rất đáng yêu, giữ gìn lại sách vở thật sạch đẹp, rồi bó lại thành từng tập cho nó học.

Nó kể rằng anh trai nó rất tài giỏi, đang học cấp ba ở trường chuyên trên phố, mà là trường thuộc Đại học Công nghiệp hóa chất cơ, nghe đã thấy “oách” rồi. Anh nó thi thoảng lại gọi điện về nhà, tỉ tê mẹ ơi mẹ thích gì để con mua, trên này cái gì cũng không thiếu.

Nó kể rất nhiều, vô cùng nhiều những điều tốt đẹp như thế, nó thích thú ngắm nhìn khuôn mặt hào hứng, lắng nghe tiếng trầm trồ của bạn bè khi biết rằng nó có người chị, người anh tuyệt vời nhường nào.

Đơn giản bởi vì nó không thể kể ra.

Nó không thể kể rằng, chị gái nó bị câm điếc bẩm sinh, lúc nào cũng ngơ ngơ ngác ngác, ù ù cạc cạc, nhớ nhớ quên quên. Vì chị mà mẹ một tiếng “mẹ ơi” từ miệng con gái cũng không thể nghe, một câu “mẹ yêu con lắm” có nói đến bao nhiêu lần chị cũng không thể hiểu. Vì chị, mà mẹ khóc rạc cả người vào một ngày chị đi sang đường mà không thể nghe thấy tiếng còi xe, chị ơi, chị đi mãi, đi mãi mà không về…

Và cũng bởi vì nó không thể nói cho bất cứ ai biết, rằng anh trai nó lúc ba tuổi thì dịch viêm màng não tràn lan khắp nơi, còn nhà nó thì không có đủ tiền để cho anh tiêm phòng. Nó có thể tưởng tượng ra anh trai nó nằm bẹp trên tấm phản gỗ lớn trong nhà, sốt xình xịch mà mẹ chạy đôn chạy đáo khắp nơi vay mượn mướt mải mồ hôi như thể mặt đất cũng lên cơn sốt. Rồi anh trai nó nằm trong vòng tay mẹ trên chuyến xe khách đường dài để lên bệnh viện tỉnh, thoi thóp, yếu ớt, rồi cứ thế lịm dần đi… Mẹ ngồi thẫn thờ trên bậc tam cấp, cầm con búp bê vải vụn trên tay, ngơ ngác như người mất hồn.

Nó hay vừa cười vừa nghĩ ngợi miên man, anh mình thế mà hay, có tận mười ngày được ở viện. Lần trước nó được mẹ đưa lên phố may đồng phục, cũng chỉ được ở có một ngày thôi đấy, anh thấy chưa, nhất anh rồi nhé, anh của em là can đảm nhất, thông minh nhất, tài giỏi nhất, tuyệt vời nhất…

Nó là đứa con cả thứ ba của gia đình nó, là chỗ dựa của mẹ nó. Không những thế, nó còn là em trai của những người sẽ vô cùng tuyệt vời nếu bây giờ họ vẫn còn khỏe mạnh, là con trai của một người phụ nữ vĩ đại nhất thế giới này.

Nó nhìn Kogyeol, bất giác mỉm cười.

“Gyeol này!”

Kogyeol lặng lẽ nhìn Wooshin.

“Mày có biết vì sao tao bắt mày gọi là Wooshin dù tên thật của tao là Kim Wooseok không?”

Nhìn thấy đối phương lắc đầu, nó lại cười, nhìn chằm chằm lon nước trong tay.

“Bởi vì Kim Wooseok là tên anh trai tao.”

Mày biết không, à không, làm sao mà mày biết được, cái cảm giác đau đớn như thể lần lượt cắm từng cây kim vào trong tim, mỗi khi mẹ gọi tên tao.

Kim Wooseok.

Phải, đó là tên tao.

Nhưng mỗi khi mẹ gọi cái tên ấy, tao muốn khóc cũng không thể khóc, tao buộc phải cười, tao phải nói với mẹ rằng tao thích cái tên ấy đến nhường nào, chỉ để mẹ cười và nói rằng tao chỉ được cái khéo mồm.

Mày biết không, vì tao không hiểu trong ba giây ngắn ngủi khi phát âm cái tên ấy thành tiếng, mẹ muốn gọi tao, hay là gọi anh trai tao. Cho đến cuối cùng, mẹ đang cười với tao, hay cười với cái bóng của anh trai tao.

Có những đêm, nó muốn gào lên, cổ họng nó bỏng rát. Trong cơn mê man, anh nó đứng bên cạnh giường nó, đôi mắt lờ đờ như sắp lọt ra khỏi tròng, nói từng tiếng chậm rãi…

“Đó là chỗ của tao… Trả lại chỗ cho tao…”

Ban ngày nó luôn tỏ ra vui vẻ không màng thế sự, nhưng lại rùng mình mỗi khi màn đêm buông xuống, khi nó lấy nỗi buồn đau của mình ra chà xát không ngừng.

Cái cảm giác khi mình được sinh ra chỉ để thay thể cho người khác, làm sao mày hiểu được…

Kogyeol vòng tay ôm lấy nó, thì thầm:

“Về nhà nhé.”

 

.

 

Nó đứng trước mặt mẹ, ngẩng cao đầu.

Mẹ nó nhíu chặt hàng lông mày, cắn chặt môi, nhìn những vết thương trên người nó, rồi vung tay tát nó một cái.

“Tại sao mày không đi học?”

Nó lặng lẽ đứng yên.

Người đàn bà gần như phát điên, một tay túm lấy vai nó, một tay đánh bùm bụp vào người nó, cứ thế đánh thật mạnh, vừa đánh vừa quát:

“Tại sao mày lại làm như thế? Hả? Tại sao mày lại làm như thế với tao? Tao không cho mày ăn, hay tao không cho mày mặc? Hả? Hả? Mày có biết là tao…”

Nó mím môi, rồi bật ra một tiếng thật lớn:

“Mẹ!”

Người đàn bà giật bắn mình, tay vẫn đang giơ cao.

Mắt nó ráo hoảnh. Nó cười nhẹ.

“Con xin lỗi vì khiến Kogyeol của mẹ bị thương.”

Dứt lời, nó lặng lẽ đi xuống bếp, bỏ lại mẹ nó đứng sượng trân giữa phòng.

Ở trong bếp, Kogyeol đang cho em trai nó ăn cơm.

Ngồi thụp xuống bên cạnh em trai, rồi lại nhìn bát cơm đã vơi đi được một nửa. Chà, công tác tư tưởng tốt đấy, bình thường ngay cả mẹ nó cũng không thể ép Hwanhee ăn được nhiều như thế.

Xoa đầu thằng bé, nó nhìn sang Kogyeol:

“Cho bọn trẻ con tắm chưa?”

“Tớ còn cho chúng nó đi ngủ rồi cơ. Cậu xem bây giờ là mấy giờ rồi? Hwanhee đói quá nên mới ăn nhanh thế này đây này. Hwan nhỉ?”

Kogyeol tít mắt cười, đưa mặt mình sát vào mặt cậu bé. Hwanhee gật đầu một cái thật mạnh rồi há to miệng đón lấy thìa cơm cuối cùng.

Nó vỗ tay chúc mừng Hwanhee đã hoàn thành sự nghiệp vĩ đại mà cậu bé con cần phải làm vào mỗi buổi tối rồi đưa thằng bé đi đánh răng.

Dù sao thì ăn cơm trắng cùng với đậu phụ thực sự chỉ dễ tiêu hóa và dễ tiết kiệm tiền để mua thịt vào một ngày nào đó không xa, chứ không hề dễ nuốt.

 

.

 

Đặt lưng xuống tấm phản gỗ cứng, nó nằm yên nghe tiếng Kogyeol trở mình xoành xoạch, cuối cùng không nhịn được, thở hắt ra rồi than một tiếng:

“Gyeol! Nằm yên đi làm ơn.”

Nằm được một lúc, nó thấy Kogyeol lại quay sang ôm mình, rồi nó nghe thấy tiếng thì thầm nho nhỏ:

“Có biết màu đời tìm ở đâu không?”

Nó nhắm nghiền mắt, quay sang ôm người bên cạnh, tiện thể gác một chân lên ngang người Kogyeol, mỉm cười khi nhận ra nằm như thế này không khó chịu lắm.

“Ngủ đi.”

“Màu đời mình tìm ở đáy sông…”

Nó hé mắt nhìn, giọng đều đều:

“Sao lại thế?”

Dù nằm trong bóng tối, nó cũng biết Kogyeol đang mỉm cười.

“Vì đáy sông có bùn đen, có rong rêu, có đủ thứ lắng cặn, nhưng đáy sông cũng có ngọc trai…”

Nói đến đây, Kogyeol ôm chặt người bên cạnh mình vào lòng.

“Và đáy sông còn có cả vàng…”

 

.

 

Đã quá nửa đêm.

Người đàn bà tắt đèn phòng khách, khó nhọc đứng dậy đi vào trong buồng, chỉnh lại màn cho con, vỗ về một vài đứa đang cơn mộng mị, rồi đi ngoài ngồi trên bậc tam cấp trước nhà.

Ngẩng đầu nhìn lên trời cao, bà lẩm nhẩm nói, càng nói nụ cười trên môi càng rực rỡ. Nửa tỉnh nửa mê, nó lắng tai nghe, nhưng chỉ nghe được một câu sau cùng:

“Và đáy sông còn có cả vàng…”

 

 

 

 

 

 

Posted in Red wine & Dark chocolate

[Oneshot][UP10TION’s Wooshin x Kogyeol] Tourette

tumblr_nsthzuNUy41uas4yso1_1280

 

Author: Trịnh Ánh

Pairing: WooGyeol (UP10TION’s Wooshin x Kogyeol)

Rating: K+

Category: SE

Summary: “Tớ không muốn ở đây…”

 

 

1.

Kim Wooseok, đứa trẻ bị bắt nạt.

Đơn giản là một đứa trẻ bị bắt nạt.

Dù đi đến bất cứ đâu, thậm chí chuyển trường, thay họ đổi tên, thì sự thực vẫn không bao giờ thay đổi, nó là một đứa trẻ bị bắt nạt.

Không khó để nhận diện nó giữa bao người. Lầm lì, luôn cúi gằm mặt như thể bầu trời ở dưới chân, không nói không rằng, có hỏi cũng không nói, mỗi bước đi đều phải nhìn trước ngó sau. Thực sự không hề khó.

Cứ nơi đâu bọn trẻ đứng lại thành một vòng tròn, nó sẽ ở bên trong vòng tròn đó, hoàn toàn bị cô lập, không thể kêu cứu. Hay nói cho đúng, thì là có kêu cũng không ai cứu, mà càng kêu thì sẽ càng được ăn no đòn, nên tốt nhất hãy câm lặng.

Không ai lo cho số phận của kẻ khác khi cái mạng của mình có khi còn khó giữ cả. Mà đâu phải chỉ có cái mạng của mình.

Cái hay nhất của những kẻ bắt nạt, là chúng biết rõ em trai em gái bạn đang học ở đâu, hàng ngày đi đường nào để về nhà, và có thể dùng họ như thế nào để khiến bạn một lòng phục tùng mà không một chút kháng cự.

Chúng có thể làm gì? Ồ, chúng có thể làm nhiều thứ.

Đổ sữa chua lên đầu bạn, nhét côn trùng vào ba lô của bạn, vẽ những hình thù tục tĩu quái đản vào sách vở của bạn, đánh bạn, chỉ vì chúng thích thế, bạn không thể chống lại vì bạn chỉ có một mình, những kẻ không bắt nạt cũng không chống lại vì họ luôn nghĩ rằng mình chỉ có một mình.

Kim Wooseok ngồi trước bức tường bao quanh trường học, lo lắng nhìn lại sau lưng, văng vẳng từ đằng xa là tiếng bọn trẻ đang thỏa sức nô đùa.

Nó nhặt một cành cây khô lên, đập mạnh vào bức tường.

Một lần, hai lần, rồi ba lần.

Vôi vữa trên tường tróc ra từng mảng.

Một bóng người lướt nhanh sau lưng, nó hoảng hốt quay đầu lại.

Go Minsoo nhặt một cành cây dưới đất, lặng lẽ ngồi xuống bên cạnh Kim Wooseok.

“Định đào tường tìm cách tẩu thoát hả?”

Wooseok mím môi, mồ hôi rịn ra trên trán.

“Haha…”

Minsoo xoa xoa vết bầm tím trên cánh tay, rồi cầm cành cây nện mạnh một phát lên tường, mắt đờ đẫn nhìn vô định.

“Tớ không muốn ở đây…”

 

2.

Một người đàn bà quanh năm suốt tháng đầu tắt mặt tối, bán mặt cho đất bán lưng cho trời, nhưng cũng chẳng đủ ăn, nhọc nhằn vì miếng cơm manh áo nhưng vẫn phải cột chặt đời mình bên cạnh một ông chồng bạo ngược vũ phu tối ngày rượu chè be bét.

Ông ta nổi tiếng là tham ăn. Bà vợ là người biết rõ nhất điều này.

Ông ta dễ bị nghẹn. Bà vợ cũng là người biết rõ nhất điều này.

Cho nên bà ta cố tình thái miếng thịt thật to, rồi bình thản chờ ông ta nhồm nhoàm ăn rồi chết vì nghẹn.

.

Một phụ xây đặc biệt căm tức một phụ xây khác. Vì anh phụ xây kia đẹp trai, cao ráo, lại có vợ đẹp, con ngoan, trong khi gã thì xấu xí gớm ghiếc, đen đúa.

Trong một lần dùng ròng rọc kéo gạch lên cao, gã đã thả tay khỏi dây kéo, chồng gạch rơi thẳng xuống đầu anh phụ xây kia. Anh ta chết tại chỗ.

.

Tất cả đều được coi là tai nạn.

Sống với nhau mới khó. Chứ một khi con người quyết tâm loại trừ một ai thì lại rất dễ dàng.

Kim Wooseok ngơ ngẩn nhìn tên khốn tì vào tay vịn cầu thang đã bị tháo lỏng vít, rồi lộn cổ lao thẳng xuống dưới, miệng lẩm nhẩm.

“Chỉ là tai nạn… Chỉ là tai nạn… Không phải do tôi…”

 

3.

Go Minsoo mắc hội chứng Tourette.

Tức là cậu ta không ngừng nháy mắt, hắng giọng, hít thật mạnh. Và cậu ta luôn bị trêu chọc vì điều này, đây cũng là lí do khiến rất nhiều trò bắt nạt khốn nạn đổ dồn về phía cậu ta.

Người bị bệnh không sai.

Chẳng có gì sai khi cậu ta nói lắp, thi thoảng buột miệng những câu chẳng ai hiểu nổi, không thể tập trung trong bất cứ việc gì và liên tục nhớ nhớ quên quên.

Chẳng có gì sai khi cậu ta thường xuyên làm mất đồ đạc, né tránh mọi hoạt động kéo dài quá nửa giờ đồng hồ.

Chẳng có gì sai nếu như cậu ta có vô tình lơ đễnh rồi ngay sau đó hành động như một kẻ mất trí.

Phải rồi, cậu ta không sai, vì cậu ta mang bệnh, nên cậu ta không sai.

Go Minsoo lẩm nhẩm liên tục như vậy khi cậu ta đặt chiếc đèn pin xuống sàn, rồi lặng lẽ lấy tua vít tháo lỏng khung sắt trên tay vịn cầu thang.

 

4.

Có một câu chuyện như thế này.

Hai người một nam một nữ anh thì có vợ chị thì có chồng trúng tiếng sét ái tình. Họ quyết định hãm hại bạn đời của mình, kẻ mà họ cho rằng đang là trở ngại lớn nhất để họ có thể tiến tới hạnh phúc đích thực, tình yêu và tự do. Có lẽ là cả bình yên nữa.

Họ cùng nhau đặt vé máy bay sang trời tây, những mong đặt chân xuống Paris hoa lệ. Nhưng không.

Họ chưa kịp cập bến tình yêu.

Họ chẳng có gì ngoại trừ tình yêu mãnh liệt, một tình yêu được đánh đổi bằng máu của kẻ khác, một tình yêu quái đản.

Chiếc máy bay gặp tai nạn và nổ tung trên bầu trời khi đã gần bay vào không phận của Pháp.

Không một ai có thể đổi mạng của kẻ khác để lấy tình yêu cho riêng mình.

Đừng nói rằng bản thân đang đứng lên chạy về phía tình yêu đích thực, rằng mình dám tự quyết định cuộc đời mình, và rằng con người chỉ sống có một lần nên phải sống cho ra sống.

Người mà họ đã giết, chẳng cần biết tốt xấu ra sao, cũng chỉ được sống có một lần.

Nhưng Go Minsoo, cậu ta không hại chết những kẻ bắt nạt. Cậu ta chỉ gây ra một vụ tai-nạn-không-đáng-có.

Nói cho đúng, tất cả học sinh trong trường đều mong muốn tay vịn cầu thang bị hỏng hay bất cứ thứ gì đó tương tự và kẻ cầm đầu bọn chúng lại vừa vặn đứng bên cạnh tay vịn cầu thang.

Sau đó chúng sẽ khóc như mưa trên chương trình truyền hình trực tiếp, có mặt trên bản tin thời sự, trên trang nhất của các tờ báo, khóc như một người phải đưa tiễn người bạn thân thiết nhất cuộc đời mình đoạn đường sau cuối.

Rồi tất cả sẽ lên án việc thi công các công trình, và rồi tội lỗi đổ lên đầu những kẻ bòn rút nguyên vật liệu xây dựng và rất rất nhiều các cơ quan ban ngành đoàn thể, các cấp chính quyền.

Rồi người ta sẽ tổ chức họp báo, sẽ thông cáo báo chí về việc khắc phục hết cái này đến cái kia và rằng đây chỉ-là-một-tai-nạn.

Vì tất cả đều muốn kẻ bắt nạt hãy đi xuống địa ngục cùng với sự hợm hĩnh đáng khinh của cậu ta, cho nên không ai không biết ơn người đã thay họ làm điều đó.

Nhưng nhân quả thường đến muộn, nên người ta cho rằng gieo gió khó mà gặt bão.

Trớ trêu thay, giết người vẫn cứ là giết người.

 

5.

Kim Wooseok lặng lẽ đứng trước ngôi mộ nhỏ, trong tay cầm chặt một bông hồng.

Hoa hồng tháng Mười, cho một tháng Năm rực rỡ mãi mãi chôn sâu dưới đất đen.

Nó tỉ mẩn bẻ từng chiếc gai nhọn trên cành hồng, chẳng mảy may quan tâm bàn tay mình đang rướm máu, rồi đặt bông hoa xuống.

Nhặt một cành cây nằm chỏng chơ bên cạnh, ngồi xổm xuống trước bia đá, rồi cắm sâu cành cây xuống lớp đất đắp trên ngôi mộ.

“Minsoo à, tớ sẽ đưa cậu ra khỏi đây…”

Posted in April 6 ~ July 8

[Oneshot][YoonSeok/HopeGa] OK, but just one day

328V4CY

Pairing: YoonSeok/HopeGa

Rating: G

Summary: “Còn sống thì phải cố mà hưởng thụ…”

Thanks @maikits for this artwork.

 

*

 

Lão thở hổn hển, lồng ngực trơ xương cứ thế phập phồng, phập phồng. Hàng cúc áo ngực mở tung, theo thói quen lão lại kéo một vạt áo lên lau lau khắp mặt dẫu cho cả người lão đang ướt như chuột lột. Mồ hôi, rồi mưa, nước mắt của cả một đời nước kham khổ lam lũ đến mức mu muội cứ ngấm qua lớp áo mỏng thấu vào tận trong xương. 

Đấy, cái dáng đi khom khom cắm cúi lao về phía trước của lão, và cả cái kiểu cứ chốc chốc lại kéo một vạt áo lên lau mặt kia như đang tố cáo cái số phận chó má bần cùng của người đàn ông này, dù lão có cố tỏ ra xét cho cùng thì mình cũng chẳng bần lắm đâu, bằng cách dành dụm tiền mỗi tháng lên phố ăn cháo để hít hà cái hương thành thị, hương “người giàu” được chút nào hay chút ấy.

Cứ gọi là là thằng đồng nát, thằng cửu vạn, thằng lái đò, bằng bất cứ cái tên nào mà thiên hạ thấy thích thú, hoặc thích hợp để gọi một người đang ở dưới đáy của xã hội. Gọi thế nào thì gọi, vì lão làm tất cả những công việc ấy. Lão tự gọi mình là một người tham công tiếc việc. Cha chả, ở cái xứ này có bao nhiêu việc thì cứ vơ hết vào người mà làm, có làm thì khắc có ăn, rồi ăn thì lại mới có sức để mà làm, nhưng phải nhanh cái chân cái tay lên, không thì thằng khác cướp mất “chân”, buổi tối vài đồng bạc cũng không có mà mua rau.

Nhưng mà lão chẳng sợ gì, vì lão còn thằng con. Cha chả, nói chung đời lão chẳng để lại được cho đời cái gì to tát, chỉ được mỗi thằng con này. Nó bé tí tẹo, xanh bủng xanh beo, lại hay ốm đau luôn, nhưng lại được cái ngoan, biết bố khổ, nó chẳng khóc đâu, có mỗi cái tính ít nói là lão chẳng ưa. Cái gì cũng lẳng lặng làm, rồi âm thầm chịu một mình, chẳng khác tính mẹ nó là mấy. Mà lão đã mất mẹ nó, nên lão quyết giữ nó. Nó là lí do để lão sống.

Ngày trước mỗi bận bế nó vào lòng, lão lại chu chu mỏ huýt sáo khe khẽ, cứ thế nựng nựng con, đưa đưa đẩy đẩy, thi thoảng lại nâng bổng lên cao, rồi lắm lúc cũng cho nó ngồi lên cổ, hai bố con đi thong dong ngoài bờ sông như ai.

Bây giờ nó đã lớn hơn. Nó từ bé đã là một thằng rất khá, lớn lên cũng rất biết điều. Thi thoảng nó cũng muốn đi phụ lão, nhưng lão không cho. Lão gửi nó đi học chữ. Lão đã không biết chữ, thì thằng con lão chí ít cũng phải tự viết được cái tên cho ngay ngắn đàng hoàng. Khổ một đời thì còn chịu được, sang đến đời thứ hai mà vẫn khổ thì lão chẳng dám nhìn mặt ai.

Vén tấm vải bạt phủ bên ngoài lều, lão dợm bước đi vào bên trong, cười khà khà khi thấy thằng con trai đang nằm co quắp quay lưng lại phía lão. Ngồi xuống cạnh con, lão lặng lẽ xoa xoa mấy chỗ phồng rộp trên bàn chân con để con đỡ ngứa.

Lão nhìn ra bên ngoài. Trời vẫn cứ lất phất mưa. Trông thế thôi mà mưa mau đáo để. Tưởng như chẳng ướt áo, nhưng chạy đôn chạy đáo cả một ngày, đem người lão ra vắt kiệt chắc cũng được đầy một chum.

Thay cái áo ra để tròng vào người một cái tơi tả không kém, lão vắt cho kiệt nước, ngoắc tạm vào một cái đinh sắt đóng trên cây gỗ dùng để chống lều, lụi cụi tìm vài miếng cơm nguội còn lại trong nồi, trệu trạo nhai. Có bao nhiêu cháy, con lão cạo bằng sạch. Nó không cho lão ăn cháy, cương quyết ngang với lúc lão không cho nó đi làm. Thành ra lão khổ nhưng chỉ ăn cơm trắng quanh năm. Hôm nay không có thức ăn. Cơm trắng ăn với muối, thế là thành một món ngon ra trò.

Ngày trước có bận hết việc ở ngoài bến, lão tranh thủ về sớm đón con. Nào ngờ hôm ấy lão bắt gặp cu cậu kẹp quyển vở viết dưới nách, lén lấy mấy quả trứng gà vừa nhảy ổ nhà ông giáo, lấm la lấm lét đích thị phường trộm cắp. Tối hôm ấy, về chẳng thấy trứng đâu, lão lườm lườm thằng con, gặng hỏi trứng đâu sao mày không lấy ra đây, nó lầm lì không chịu nói, thế là lão lấy roi quật cho một trận nên thân, ngày hôm sau lão phải cõng con đi học vì cu cậu đứng còn run lẩy bẩy ra.

Cái thằng mất dạy, mày học ở đâu cái trò ăn trộm ăn cắp, người ta đã mất công dạy mày cái chữ, đã chẳng báo đáp được gì cho người ta rồi, đấy, lão quát thằng con lão như thế đấy. Nhưng nó vẫn cứ ngậm tăm, chẳng nói chẳng rằng, chỉ biết mấy hôm sau tuyệt nhiên không đi ăn trộm nữa, nhưng thức ăn thì cứ vơi đi đâu mất. Lão không đói, nhưng thấy con ăn ít, lão chỉ lo con lại bệnh. Bệnh thì tiền đâu mà chữa mà chạy.

Thế mà mấy hôm sau, thấy một dì ở tít bên tả ngạn chạy sang, cảm ơn lão và thằng con rối rít. Lão hỏi thì dì bảo mấy hôm dì ốm, thằng con lão ngày nào cũng mang khi thì trứng, khi thì cá, lúc thì tôm sang nấu cháo cho dì, rồi dì ngơ ngác hỏi ơ thế không phải lão bảo con mang sang à, hai tai lão cứ ù đi, gật gật cho qua chuyện.

Đấy, con trai lão, nó là cái thằng thích đi nuôi thiên hạ như thế đấy.

Lão quay sang nhìn con, tự dưng nước mắt cứ chảy ra, lại kéo cái cánh tay áo lên lau lau, lão sụt sịt đặt cái nồi sang một bên, chống một tay xuống đất rồi lết đến bên cạnh con. Bàn tay lão run run chạm vào mái tóc con, cái mũi cứ sụt sịt, rồi lại sụt sịt.

“Con ơi, chúng mình sao mà khổ thế con ơi…”

Chẳng biết bằng cách nào mà lão nuôi được thằng con cho đến khi nó học hành xong xuôi, đâu ra đấy. Kể ra cũng không phải là học hành tanh tưởi hay là sang tận trời Tây để học, vì đến cái lá cờ Tổ quốc bay phấp phới trên quảng trường thành phố lão còn chưa nhìn thấy, mà như thế thì viễn tưởng quá, tham vọng quá. Cái thằng con lão ấy, học xong xuôi hết trung học, có được cái bằng, thế là bắt đầu bươn chải kiếm tiền. Mà lão cũng chẳng dám cho con nuôi mộng đi thi đại học mà làm gì.

Bởi vì sao ấy hả?

Bởi vì lão còn chưa cầm một quyển sách vỡ lòng nào trên tay nhưng vẫn kiếm được tiền mua cho con cái xe đạp cũ để nó ngày ngày lên phố học cấp ba cơ mà.

***

Nhưng mà bây giờ, kể cả khi đã nằm dưới mồ, lão cũng không thể tưởng tượng được rằng, con trai lão lại vì đồng tiền mà ám ảnh đến như thế.

Min Yoongi, cái tên mà lão cất công nghĩ ra để mong con lão có một đời nhàn hạ, thảnh thơi, có thể ngẩng cao đầu mà sống, là một người bị ám ảnh bởi đồng tiền. Anh ta làm việc cật lực, không kể ngày đêm, chỉ với mục đích duy nhất là có đồng ra đồng vào, dù rằng chỉ cần nuôi cái miệng mình thôi. Đến cái mức độ mà tiêu không dám tiêu, chỉ biết đem đi gửi ngân hàng, ở trong một căn nhà chẳng thể nào gọi là khang trang ở khu phố Tàu, sống một cuộc sống bình thường hết sức có thể.

Thằng bé của năm đó, bây giờ hoàn toàn có thể nuôi sống bản thân mình, thậm chí là cả người đang cùng chung sống với mình, có thể vì mọi người mà là rất nhiều thứ, nhưng với chính bản thân thì lại chi tiêu hết sức tằn tiện, đến mức người ta nhìn mà thấy xót.

Anh ta sống cùng Jung Hoseok, một người vì nể phục những nỗ lực của anh để có được ngày hôm nay mà quyết định ở bên cạnh anh. Về Jung Hoseok, có rất nhiều điều để người ta phải nói, nhưng mỗi khi muốn nói lại nhận ra mình chẳng biết phải nói gì, cũng không rõ nên bắt đầu từ đâu mới phải.

Jung Hoseok là một người sáng tạo. Cậu ta không thích được gọi là nhà văn, hay nhà thơ, cũng không ưa cái danh từ “họa sĩ”. Chỉ đơn giản là sáng tạo dựa trên những gì mà cậu ta thu lượm được trên đường đời.

Cậu ta cũng chỉ là một kẻ từng không có gì, cũng là một người luôn cố gắng để tìm cách vươn lên, cho nên cậu ta hiểu được những gì mà Min Yoongi đang làm, cố gắng kiếm tiền, để cứu vãn cái đói cái nghèo bám dính lấy tuổi thơ của cả hai, để tìm cho mình cảm giác an toàn, để bản thân có một lí do để bấu víu lấy mà sống.

Cậu ta hiểu, nhưng mọi thứ đều có giới hạn của nó.

Cậu ta không thể lí giải được việc anh bỏ bữa chỉ để tư vấn cho một khách hàng khó tính, hay ở cửa hàng đều đặn mỗi ngày, không cho mình có được một ngày nghỉ nào đàng hoàng, vì anh không thể bỏ lỡ bất cứ một khách hàng nào có thể tìm đến mình trong ngày hôm đó, và anh có thể dẫn chứng rất nhiều những con số cho thấy họ đã tổn thất bao nhiêu, và họ đang phí phạm thời gian đến như thế nào, chỉ vì một ngày để xả hơi.

Nhưng đó chưa phải là tất cả.

Anh kinh doanh những món đồ cổ Trung Hoa, và rất nhiều món trong số chúng có những cạnh sắc. Có một lần anh bị cứa đứt tay khi đang lau chùi chúng, để lại một vết thương rất sâu, anh chỉ băng vết thương qua loa rồi tiếp tục là việc, rồi cả buổi lầm bầm than thở về việc nếu như chẳng may để máu dính vào món đồ thì cả hai sẽ không có cơ hội nhìn thấy bao nhiêu số không trên tờ séc kí tên một khách hàng triệu đô.

Đây thực sự là một vấn đề.

Khoan, đừng vội, vì vẫn còn một chuyện khác nữa.

Những người cật lực kiếm tiền, đầu tắt mặt tối vì đồng tiền, cả ngày không nói đến tiền nong thì cũng ngồi nghĩ cách làm ra tiền, họ luôn luôn như thể bị rút cạn sinh lực vào cuối ngày. Và Jung Hoseok ghét cay ghét đắng cái cách mà Min Yoongi nổi cáu vì những chuyện chẳng đâu vào đâu, chỉ vì anh ấy mệt mỏi.

Đặc biệt ghét.

Ghét ngang ngửa việc thấy anh mang bữa tối của mình cho một người hành khất đi ngang qua sau đó tiếp tục quay lại cửa hàng với cái bụng rỗng không.

Jung Hoseok lặng lẽ bước lên tầng. Hôm nay là cuối tuần, và như thường lệ, cửa hàng đóng cửa sớm. Đừng cho rằng Jung Hoseok có quyền năng tác động vào tư tưởng của Min Yoongi để anh đồng ý đóng cửa sớm vào ba ngày cuối tuần. Đây chỉ đơn giản là một chiến thuật trong kinh doanh.

Không phải ngẫu nhiên Hoseok mua một căn hộ nhỏ ở đây. Cậu thích nơi này, thích những cánh cửa gỗ, thích những lá bùa đỏ dán bên ngoài những căn nhà, thích những hoa văn phương Đông trạm trổ trên tủ thờ, thích hương trầm, thích lư đồng, thích cả cái sầm uất nô nức rất Á châu của phiên chợ, thích thêm cả ngọn đèn lồng khi mờ khi tỏ treo dọc con đường lát đá của khu phố Tàu.

Nhưng có lẽ Yoongi chỉ cảm thấy hài lòng với nơi đây vì anh có thể tìm được một công việc làm ăn tương đối thuận lợi, và một góc nhỏ để ngồi nhâm nhi tách trà mạn, nghe vài bản nhạc cũ phát ra từ những quán ăn bên dưới đường, rồi chợp mắt lúc nào không hay. Chẳng biết từ bao giờ, anh đã quên đi thói quen thưởng thức cuộc sống xung quanh mình.

Yoongi ngồi tì ngực vào bàn, cặm cụi ghi chép sổ sách, kính trễ xuống. Thi thoảng lại lẩm bẩm gì đó không rõ, rồi lại tiếp tục tính toán.

Hoseok lẳng lặng đi vào trong bếp, bày một vài món đồ ăn sẵn mua bên ngoài rồi ăn một mình.

Đã từ khá lâu, cậu không gọi anh vào cùng ăn cơm nữa. Gọi để làm gì, khi gọi một lần, hai lần, rồi ba lần, lúc nào cũng là những câu ậm ừ, rồi “đợi một lát”. Cái một lát ấy thì lại là chuyện của nửa tiếng sau. Tốt nhất là cứ để anh làm cho xong công việc của mình, muốn vào ăn lúc nào thì vào.

Trước đây, anh còn tỏ ra khó chịu, mặt nặng mày nhẹ khi phải ngồi ăn cơm một mình, rồi lấy lí lẽ, nhà chỉ có hai người, tại sao không đợi một chút, cho đến khi Hoseok chỉ lên đồng hồ treo tường và anh thấy chuông báo 11h đêm đã điểm.

Lúc đầu, anh còn cố gắng bỏ tạm công việc sang một bên và vào cùng ngồi ăn cơm. Nhưng anh chỉ muốn nhanh nhanh chóng chóng ăn qua quýt cho xong bữa, hoặc tỏ ra mệt mỏi sau một ngày dài chẳng đâu vào đâu, và cáu kỉnh giận cá chém thớt. Cậu vẫn còn nhớ đĩa trứng cuộn đã phải di chuyển vị trí đến ba lần trên mâm cho đến khi cậu chịu không nổi nữa và đứng lên đi ra ngoài.

Từ đó, Yoongi chỉ ngồi ăn một mình và không than phiền gì cả.

Ngày hôm nay chắc cũng không phải là ngoại lệ đi.

Và được vài miếng cơm, Hoseok buông đũa ngồi thừ người nhìn ra phòng ngoài. Yoongi ngồi quay lưng lại về phía cậu, cặm cụi làm việc.

Đặt bát xuống bàn, cậu vào phòng lấy laptop, rồi ngồi luôn bên bàn ăn, viết nốt bản thảo để ngày hôm sau nộp cho tòa soạn.

Anh không hề hay biết rằng cậu đã bắt đầu viết truyện dài kì trên báo từ tháng trước. Mỗi tuần một chương. Cậu viết về bố của anh, một người đàn ông cậu chưa một lần có cơ hội gặp gỡ, tất cả những gì cậu biết chỉ là vài mẩu chuyện nho nhỏ chắp vá lại thành tuổi thơ đầy sóng gió sống trong vòng tay bao bọc mà anh kể lại.

Không biết vì lí do gì, cậu muốn viết về ông. Cậu có thể tưởng tượng ra khuôn mặt khắc khổ hằn sâu những nếp nhăn kia, cả nụ cười hiền lành chất phác cùng với cái điệu rên ư ử chẳng biết là đang khóc hay đang cười của ông. Ông ấy đã sống một cuộc đời như thế nào, ông ấy đã một mình nuôi con trai ăn học mười mấy năm ra sao… Tất cả những điều ấy, cậu để cho trí tưởng tượng của mình giải quyết.

Yoongi từng nói rằng anh rất giống bố. Cho nên ông là một người kiên cường.

***



Lão khạc một tiếng rõ to, nhổ toẹt ngay xuống sân nhà lão chủ.

Tiên sư bố cái thằng ấy chứ, nó tưởng nó có tiền mà nó ăn người được đấy hẳn?

Chẳng là như này, lão đi làm thuê cho nhà lão chủ, cày cuốc cho lão mấy mẫu đất trồng cây ăn quả. Một tháng đi làm hết ba mấy ngày không có một ngày nghỉ. Nhưng tháng trước thằng con lão ốm, lão phải nghỉ làm mấy ngày ở nhà thuốc thang cho con. Nhà nào có con nhỏ thì biết, bệnh thủy đậu nào có chừa đứa nào đâu. Ấy thế mà gã chủ dám nuốt luôn tiền công cả tháng, không xì ra cho lão lấy một đồng bạc cắc.

Ôi càng nghĩ lại càng sôi hết gan hết tiết, đấy, có giỏi thì mày ăn hết đi, của mày tất! Mày đừng tưởng giắt trong túi vài đồng hơn người ta mà muốn làm gì thì làm. Lão tức thì lão chửi, lão uất thì lão ngồi đây ăn vạ, kiểu gì cũng phải lấy về lương những ngày mà lão đi làm đủ, nếu không thì lão không phải là lão nữa!

Thằng ở đợ cho lão chủ loẹt quẹt dép đi ra ngoài, chống nạnh phưỡn bụng ra đứng cho giống thằng chủ nó, ngậm cái tăm trong miệng, chốc chốc lại xỉa xỉa vài cái, hách dịch phát ghét.

“Thế mày định ngồi đấy đến bao giờ hả thằng kia?”

Nó nhịp nhịp chân, hất mặt lên hỏi.

Lão cứ ngồi yên không hé răng nửa lời.

“Ơ hay cái thằng này buồn cười chửa… Tao hỏi mà mày không nói à?”

Lão ngồi chống chân, nghếch mặt lên như đang ngồi xem tuồng trên phố huyện.

Thằng kia gân cổ lên:

“Tổ sư mày chứ dám khinh tao! Tao bảo ông đuổi mày!…”

Đến lúc ấy lão mới nhặt cái nón rách lên, phủi phủi đít quần, cười hềnh hệch:

“Vua thì phải nói chuyện với vua, ai lại ra sau vườn dây cà ra dây muống với cái thằng thái giám bao giờ?”

Thằng ở nghiến răng, chỉ tay vào mặt lão, tức đến mức mặt đỏ tía tai:

“Mày cút ngay cho tao!”

Lão đứng chống nạnh, nhịp nhịp chân, lại còn cố ý làm cho thật giống thằng ở ban nãy, giả vờ lấy tăm xỉa xỉa răng:

“Ông chưa đuổi tao về thì mày tuổi gì mà xua tao đi? Mày là lẽ của ông thì mày ra tao còn bẩm bà con đi chứ mày quanh năm đi rửa mông cho lợn nhà ông thì tao sợ mẹ gì nào…”

“A ha! Mày giỏi!”

Thằng ở thụi cho lão một quả ngay bụng. Lão gập người, chộp lấy tay thằng ở, bẻ quặt về phía sau. Làm dân cày nhất định không thể làm hổ mặt dân cày.

Hơn nữa, lão vẫn còn lòng tự trọng của một thằng cửu vạn đi bốc hàng nuôi con.

Lão túm lấy tóc thằng kia, lên gối nó vài phát cho đáng mặt anh tài, lúc lắc cái đầu rồi nhại giọng bà chủ, vừa nhại lại vừa nhắm thẳng vào mặt gã tát cho vài cái:

“Ôi thằng ở… mày lại đây, lại đây với bà… ông mày đi vắng, mày sợ gì…”

Đánh một trận thỏa thuê, lão lẳng thằng ở đang tức sùi bọt mép sang một góc sân, cầm cái nón rách cứ thẳng cửa mà tiến, vừa đi vừa nhìn xuống bàn tay. Trong tay là tám tờ tiền giấy còn mới lão móc được trong túi thằng kia.

Cha chả, ông đã bảo mày ra trả tiền cho tao mà mày đi nuốt chửng luôn hả mày? Mày tưởng tao không biết á?

Về đến nhà, lão lăn ra mà cười, cười sằng sặc, vừa cười vừa đấm xuống đất. Cứ nghĩ đến mặt thằng ở giận tím lại là lão thấy hả hê trong lòng. Khoái quá!

Thằng con lão tất cả chạy ra đỡ bố dậy, tưởng bố làm sao mà tự dưng lại thở không ra hơi, đi lấy thau nước mát cho bố lau mặt.

Lão vẫn còn chưa dứt cơn cười, xoa xoa đầu con:

“Mai này cái gì là của mình phải giữ cho chắc, bị thằng khác giật phải biết đường mà giật lại, nghe chưa?”

Rồi lão cất mấy tờ tiền giấy vào cái rương lớn đựng quần áo, nghĩ thế nào cầm lại hai tờ, giắt vào cái túi nhỏ đeo ở lưng quần.

“Chúng mình lên phố nhá, rồi mua món gì đấy thật ngon mà ăn. Cái này không nhai được, nhưng sẽ mua được thứ nhai được. Còn sống thì phải cố mà hưởng thụ thôi, chết có mang theo được đâu…”



***



Yoongi đứng dậy, cất quyển sổ vào trong ngăn bàn, bẻ bẻ khớp ngón tay rồi đi vào trong phòng ăn.

Hoseok đã viết xong, bản thảo đã gửi đi, loay hoay hâm nóng lại thức ăn rồi bưng ra đặt lên mâm.

Anh nhíu mày:

“Em chưa ăn à?”

“Vâng, chờ anh.”

Cậu ngồi xuống, xới cho anh bát cơm vừa được hấp lại, đặt xuống trước mặt anh, rồi đặt đôi đũa bên cạnh, không quên đặt về phía tay thuận cho anh dễ cầm.

Anh nhìn cậu chằm chằm, rồi gắp một miếng thịt đặt vào trong bát cậu, uể oải mỉm cười, ăn một chút cơm rồi hỏi chuyện:

“Có đói lắm không?”

“Không, em không đói. Em cũng tranh thủ viết bản thảo lúc anh làm việc rồi.”

Hoseok lắc đầu, bỏ tọt miếng thịt vào trong miệng rồi ăn một gắp cơm thật lớn.

Yoongi đột nhiên cảm thấy một cỗ ấm áp lan tỏa trong lòng.

Đã rất lâu rồi, không được ăn cơm canh nóng sốt, không cùng nhau ăn cơm như thế này, cũng không có ai cùng chuyện trò tâm sự. Chỉ là những câu chuyện nho nhỏ vụn vặt không đầu không đuôi, thi thoảng từ chuyện này lái sang chuyện khác, nhưng cũng đủ để cảm thấy vui vui, ăn cơm cũng ngon hơn vài phần.

“Gần đây em đang viết gì thế?”

Yoongi giúp Hoseok múc canh, không giấu được nụ cười.

“Em viết nhiều lắm. Truyện của em được đăng dài kì trên báo rồi.”

“Hửm? Báo nào thế?”

“Không phải báo kinh tế.”

Hoseok đặt bát xuống, cười buồn rồi vươn tay quệt thức ăn dính ở khóe miệng Yoongi. Nếu như không phải báo kinh tế, anh sẽ không đọc.

“Em đã vất vả nhiều rồi.”

Yoongi tiếp tục ăn cơm.

Hoseok nhìn anh một lát, rồi dè dặt đề nghị.

“Ngày mai là chủ nhật…”

“Ừ, thì sao?”

“Đóng cửa hàng rồi đi ra ngoài cùng em được không?”

Yoongi chần chừ, rồi tiếp tục múc canh vào bát, cúi đầu ăn. Hoseok thở dài, chép chép miệng, mím môi. Biết ngay mà, sẽ không được đâu.

Uống ngụm canh cuối cùng, anh đặt bát đũa xuống mâm, ngẩng đầu nhìn. Cậu chống đũa vào bát cơm, dẩu môi lên, không thèm nhìn anh nữa.

Hôm nay lại còn chờ đến tận khuya thế này để cùng ăn cơm…

Anh ngồi dựa vào lưng ghế, khoanh tay trước ngực nhắm mắt nói một hơi:

“Được, nhưng chỉ một ngày thôi đấy.”

“Biết ngay mà… hả?”

Hoseok không để ý mình đã nói suy nghĩ ra thành tiếng, trợn tròn mắt nhìn anh.

Yoongi gật đầu khẳng định lại một lần nữa, rồi đứng lên.

“Dọn dẹp nào!”

Sau đó quay lưng, vừa vươn vai vừa đi thẳng vào phòng tắm.

Hoseok ngồi ngây ngẩn trên ghế, rồi bật cười lắc đầu.
.
Yoongi bắt đầu cảm thấy quyết định đi ra ngoài của mình có phần quá chóng vánh và thiếu suy nghĩ khi ngồi trong rạp chiếu phim.

Quá nhiều người.

Anh ngồi như mất hồn trên ghế, nhìn sang Hoseok đang cúi xuống buộc lại dây giày, rồi lại nhìn về phía sau, một người đàn ông to béo đang gác chân lên lưng ghế Hoseok, tướng tá bệ vệ như bị kẹt giữa hai chiếc ghế hai bên, miệng nhai nhai đầu lọc thuốc lá. Ngồi bên cạnh là một cô gái trẻ đang gấn lấy bắp tay ông ta.

Ở đời có một đạo lí, chính là không được anh hùng rơm, phải biết lượng sức mình mới là bậc chính nhân quân tử, trước kẻ địch phải làm sao mà quân ta thất thoát ít nhất có thể… Còn mạng là còn tất cả.

Yoongi đưa bàn tay ra, vừa lúc Hoseok ngẩng đầu lên. Tay anh nằm giữa gáy Hoseok và đế giày người kia. Đế giày dính đầy đất cát chạm vào mu bàn tay khiến Yoongi nhăn mặt.

“Hửm, có chuyện gì thế?”

“Hoseok, chúng ta đổi chỗ ngồi cho nhau đi. Chỗ này gần điều hòa quá, anh hơi lạnh.”

Hoseok vỗ trán, cậu quên mất anh không thích ngồi quá gần điều hòa. Cậu nhìn anh rồi mỉm cười, đứng dậy.

“Qua chỗ em đi.”

Và cả buổi chiếu phim hơn một tiếng ba mươi phút, Yoongi hoàn toàn không nhớ gì ngoài hai tai lùng bùng và hai cái đế giày cọ cọ vào gáy, bị kéo ra khỏi phòng chiếu phim trong trạng thái mơ hồ thấy cái gì cũng hư hư ảo ảo.

Hoseok quay sang Yoongi, bật cười:

“Anh đã đói chưa? Em dẫn anh đến một nơi.”
.
Đứng trước một quán ăn nhỏ bên lề đường, Yoongi vươn tay chạm vào cánh cửa, khẽ đẩy ra. Sau bao nhiêu năm, quán cháo vẫn ở đây, nhỏ bé giữa cái sầm uất của thành phố, giữa những ngôi nhà cao tầng mọc lên như nấm sau mưa đi cùng với sự cải cách và đổi mới được xây đắp bởi biết bao mồ hôi, nước mắt.

Nó vẫn ở đây.

Lần gần đây nhất Yoongi đến đây, là khi tốt nghiệp trung học, là gần mười năm trước, cùng với bố.

Là đi cùng với bố.

Hoseok đặt tay lên vai Yoongi, đẩy anh tiến vào bên trong.

Một người phụ nữ luống tuổi đang đứng bên hai nồi cháo lớn, nhanh nhẹnh múc cháo vào từng bát sao cho thật khéo để cháo không sánh ra ngoài, rồi đặt vào khay để một cô phục vụ đem ra bàn cho khách. Vừa nhìn thấy Yoongi, ba lớn tiếng chào:

“Xin chào quý khách, mời quý khách ngồi!”

Rồi bà nghiêng nghiêng đầu như đang cố lục tung trí nhớ xem vị khách trẻ tuổi kia là ai nhưng mãi mà không ra. Cho tới khi phục vụ mang cháo đến cho hai người, dường như bà mới bừng tỉnh. Nhờ người phục vụ làm nốt công việc dang dở, bà lau vội hai tay vào tạp dề đeo trước bụng, chạy ra đứng bên cạnh anh.

“Yoongi, là cháu phải không?”

“Vâng ạ…”

“Aigoo cái thằng này, chững chạc quá rồi!”

Nói rồi bà ngồi xuống bên cạnh, cật lực xoa đầu anh, cười hạnh phúc.

“Lâu lắm rồi chẳng thấy mặt mũi đâu cả! Giờ cháu sống ở đâu, làm ăn thế nào? Aigoo để dì xem người ngợm cái nào, sao gầy thế này hả? Còn đây là ai? Bạn cháu hả?”

Bà vừa nói vừa nắn nắn cổ tay anh, giọng quở trách. Anh phì cười, từ tốn trả lời.

“Đây là bạn cùng nhà cháu, chúng cháu sống ở khu phố Tàu, cách đây 3 con phố. Cháu có một cửa hàng nhỏ, cũng kiếm được đồng ra đồng vào…”

Từ đằng xa có tiếng người gọi, bà hét lên trả lời qua loa rồi vỗ vai Yoongi.

“Bao giờ rảnh phải qua đây ăn cho dì nghe con! Hôm nay dì sẽ đóng cửa quán sớm, rồi mình cùng nhau đi ăn, cả cậu bạn này nữa, bạn của Yoongi thì tính là người nhà cả, đi cùng cho vui!”

Hoseok cười tít mắt, vừa nói vừa gật đầu.

“Chắc chắn rồi ạ!”

***



“Làm sao mà ngồi đấy mãi? Không thích ăn hả?”

Lão đập đập vào lưng con, cười khà khà.

“Mệt lắm, ăn không vào… Với cả mai con có bài kiểm tra, con hơi lo.”

Thằng con lão lí nhí trả lời, múc một thìa cháo rồi lại đặt xuống.

Ông đập cái thìa xuống bàn, trừng mắt với con.

“Đấy, cứ học hành suốt ngày rồi bã cả người ra! Ăn vào mới khỏe rồi có sức mà học! Không ăn thì từ nay không cho đi học nữa.”

Thằng con lão rối rít, húp vội thìa cháo rồi ho sằng sặc vì nóng. Lão cuống cả lên lấy nước cho con, hối nó uống cho nhanh.

“Không sao không sao, uống từ từ thôi…”

“Con ăn, con ăn mà, đừng bắt con ở nhà…”

“Ừ, đi học, ăn đi rồi tối ôn bài mai còn đi học…”
.
Yoongi bật cười, đưa tay vò vò tóc rồi gục xuống bàn, hai vai run lên bần bật. Hoseok vươn người, đặt một tay lên vai anh.

“Này, đừng có như thế chứ?”

Một tiếng nghiến răng vang lên.

Hoseok dịu dàng nhìn anh.

“Được rồi, nhưng chỉ một ngày thôi đấy.”

**”

Chỉ khi hăng say lao động, con người mới thực sự sống.

Nhưng thi thoảng, cũng phải dành cho mình một khoảng thời gian, để nghỉ ngơi, để tìm về nơi mà mình thuộc về, để sống cho trọn vẹn.

Bởi vì những giây phút quý giá được thả mình vào trong cái êm ái của vòng tay gia đình, của những kí ức không thể nào quên vẫn còn sống mãi trong sâu thẳm trải tim mỗi người – bất kể nó là giàu sang hay nghèo khó, cho dù nó là vô tư lự hay đầy ắp biến cố, trái ngang – không thể dùng tiền kiếm được mà mua về.

“Được rồi, nhưng chỉ một ngày thôi.”

The End.

Posted in April 6 ~ July 8

[Oneshot][YoonSeok/HopeGa] The Ashes

gji6yd9

 

Pairing: YoonSeok/HopeGa.

Catelogies: K+, SE

Summary: “Hikikomori.”

Thanks Pure for this artwork.

 

*

 

Lộp cộp lộp cộp cộp cộp cộp cộp cộp…

Một cái lon rỗng lăn từ trên mặt bàn xuống tấm thảm dày cộm, nó cứ lăn từ từ, lăn từ từ, lộn mấy vòng trên mặt thảm rồi dừng lại khi đập vào cánh cửa phòng và lăn ngược trở lại phía chân bàn. Nhưng người đang tì ngực vào bàn với đôi mắt vô hồn lướt nhanh những thông tin trên màn hình máy tính dường như chẳng mảy may để ý đến điều này.

Anh ta không quan tâm. Và anh ta thấy mình không cần phải quan tâm.
Anh ta đã ở lì trong phòng suốt hơn ba tháng nay, và chẳng có bất cứ điều gì có thể khiến cho anh ta sợ hãi, tức giận, chán chường hay mệt mỏi. Thậm chí cả vui sướng hạnh phúc cũng không.

Kẹttttttttt…

Một người đang dùng sức đẩy cánh cửa nặng nề sang một bên rồi lách người vào trong căn phòng, đứng ở bên cánh cửa một lát, rồi tiến thêm vài bước chân, nhặt chiếc vỏ lon đang nằm lăn lóc ở chân bàn, ném vào sọt đựng rác ở một góc phòng.
Người lạ mặt dọn qua loa chiếc giường đơn, tạo ra một chỗ trống vừa đủ để mình ngồi xuống. Người đang ngồi bên bàn máy tính quay lại nhìn người đang an tọa trên chiếc giường-không-phải-của-hắn-ta, rồi quay lại nhìn cánh cửa khép hờ, nhướn mày tỏ ý không hài lòng. Người lạ mặt bình thản chờ chủ nhân căn phòng đóng lại cánh cửa, mỉm cười dịu dàng khi thấy đôi mắt của đối phương dại hẳn đi chỉ trong chốc lát khi nhìn vào thứ mình đang cầm trên tay.

“Anh sẽ giữ lời hứa, phải không?”

Giọng nói run rẩy khản đặc của một người đã lâu không giao tiếp với xã hội loài người vang lên, bàn tay anh ta vươn ra, cơ thể gần như mất trọng tâm cứ thế lao đi rồi đổ rạp về phía trước, gục lên đầu gốc người đang ngồi trên giường.

“Hẳn là như vậy rồi, chàng trai.”

Người lạ mặt nhìn thẳng về phía cánh cửa vừa mới được đóng lại, cười khẽ, cúi xuống ôm lấy người đang phủ phục dưới chân mình, hôn lên trán anh ta.

“Người lớn luôn giữ lời.”

Anh ta trằn trọc trong cơn mê, rồi vùng dậy. Đưa tay lên ôm đầu, nhăn mặt vì mùi mồ hôi, anh ta hất chiếc túi chườm sang một bên, đi vào phòng vệ sinh. Hất nước đang xả xuống từ vòi lên mặt, anh ta nhắm nghiền mắt cảm nhận một chút sảng khoái thanh tỉnh đầu óc. Nhưng đột nhiên, anh ta cảm thấy có gì đó dinh dính. Một cỗ tanh nồng lợm giọng. Anh ta ngẩng đầu lên nhìn vào gương. Khuôn mặt phản chiếu trong gương thịt máu lẫn lộn, bê bết, tanh tưởi. Hoảng loạn, anh ta hối hả vục mặt vào nước, càng rửa, máu chảy càng nhiều.
Một cái bóng lướt nhanh ngoài cửa, bước đi như đang bay, vừa di chuyển vừa kéo theo một tràng cười khanh khách.

Yoongi lặng lẽ khuấy nồi súp, hơi lơ đễnh hướng ra phía bên ngoài, nhịp nhịp tay trái lên mặt bàn bếp theo âm thanh vui tai của một xe bán thức ăn lưu động đang đi ngang qua phố. Gần đây trời có đợt nóng bất thường giữa mùa lạnh, và anh không hề thích thú với điều này, một chút cũng không. Nó khiến cho anh không thể ngủ yên giấc, mồ hôi nhớp nháp khó chịu, quần áo dính chặt vào người, quá nhiều cơn mộng mị trong một đêm, và nắng lên từ quá sớm.

Đổ súp ra bát, Yoongi mang bát súp nóng hôi hổi lên tầng, mở cánh cửa phòng. Trong phòng, một người phụ nữ đang nằm say ngủ. Yoongi nhếch mép, đặt bát súp lên chiếc bàn gần đó, cúi người bỏ chiếc khăn lạnh đang chườm lên trán người phụ nữ, khẽ gọi:

“Dậy đi nào.”

Và ngủ vĩnh viễn vào một ngày nào đó nhé.

Namjoon đừng chờ ở quầy thuốc. Yoongi nhờ anh đi mua thuốc ho, loại không cần đơn của bác sĩ. Anh không biết quá nhiều về các loại thuốc, nhưng Yoongi nói rằng anh ấy đã mua loại thuốc này rất nhiều lần, nên chỉ cần mang đúng khoản tiền mà anh ấy đưa cho, và nói với dược sĩ, vậy là xong. Anh uống một ngụm cà phê, cố gắng giữ cho mình tỉnh táo, thanh toán tiền rồi rời quầy.

Anh không biết là Yoongi đang bị ốm. Cổ họng anh ấy rất khỏe mà nhỉ?
Gần đây, anh ấy rất lạ. Không phải ý muốn nói những lúc khác anh ấy bình thường, chỉ là dạo gần đây lạ hơn trước rất nhiều. Anh ấy là một trong những người bạn của Namjoon và Hoseok, kể từ sau khi Hoseok chọn cách tự giam lỏng mình, Yoongi đã chuyển đến sống cùng nhà với hai mẹ con cậu ấy.

Nhìn qua thì trông có vẻ là người thờ ơ hời hợt với mọi thứ, nhưng Namjoon chưa từng thấy một ai tận tụy và chu đáo với mọi người như Yoongi. Một người rất đáng ngưỡng mộ, về cả trí tuệ lẫn nhân cách, một người luôn nỗ lực hết mình để vươn lên. Hoseok được một người như vậy bỏ công ra chăm sóc, thực sự vượt ra ngoài dự đoán của Namjoon. Và Hoseok được một người như vậy bỏ công ra chăm sóc, cũng vượt qua dự đoán của mẹ cậu ấy.
Ngày Yoongi nói rằng anh ấy sẽ chuyển đến, để giúp đỡ “em và bác gái”, không một ai cho rằng anh ấy sẽ thực sự làm như thế. Loại người mà không ai biết được đang toan tính gì trong đầu, và không ai tiên liệu xem sẽ hành động như thế nào, Yoongi là một điển hình.

“Em mua thuốc về rồi đây!”

Namjoon vừa nói vừa cởi giày.

“Cậu mang vào trong phòng cho Hoseokie giúp tôi với.”

Yoongi mỉm cười, bước ra ngoài phòng khách với một đĩa hoa quả trên tay.

“Là thuốc của Hoseok?”

Namjoon nhíu mày.

“Phải, hôm qua thằng bé mở điều hòa ở nhiệt độ thấp quá. Chậc chậc… Các cậu, chẳng một ai biết cách chăm sóc bản thân gì cả.”

Yoongi lắc đầu tỏ vẻ ngán ngẩm cực độ.

“Thì chính vì như vậy, nên chúng tôi mới cần anh.”

Vừa nói, Namjoon vừa vươn tay định lấy một miếng dưa lê trên đĩa nhưng chưa kịp chạm vào thì Yoongi đã lùi lại phía sau một bước.

“Của bác gái, không đến lượt cậu.”

Dứt lời, Yoongi bước lên tầng. Namjoon nghiêng đầu cười, tiến về phía phòng của Hoseok, nơi ẩn náu của một người chán đời đến cùng cực của sự chán đời.
Chẳng rõ vì sao, nhưng khi buồn vì đời, người ta thường thu mình lại, tự mình ôm lấy thân mình, tự vỗ về mình, tự nhắc nhở rằng mình sẽ ổn thôi, mọi thứ sẽ ổn thôi. Vì không ai ôm lấy anh ta, vì không ai vỗ về anh ta, vì không ai nhắc nhở anh ta, và vì bản thân anh ta và tất cả những người còn đang sống và hít thở dưới bầu trời này đều biết rằng, anh ta sẽ không ổn, và mọi thứ cũng sẽ không ổn. Như nó đã, đang và chắc chắn là như thế.

Một đôi mắt dõi theo cánh cửa phòng nặng nề khép lại, rồi một lúc sau được đóng lại hẳn, rồi mới thong dong tiến lên tầng. “Bác gái” đang chờ.

Anh ta vùng vẫy muốn thoát ra, nhưng không thể. Một bàn tay đang túm lấy cổ tay anh. Một bàn tay đang chạm vào vết thương trên khuôn mặt anh. Chân anh bị kẹp chặt giữa hai đầu gối người đó. Cả cơ thể người đó đè lên trên người anh. Anh trợn trừng mắt khi cảm nhận được sức nặng ngàn cân từ cơ thể mảnh mai kia. Người kia vùi mặt vào ngực anh, tiếng cười lanh lảnh vang lên.
Một cái lon rỗng trên mặt bàn máy tính lại lăn xuống.

Lộp cộp lộp cộp cộp cộp cộp cộp cộp…

Nó lăn từ trên mặt bàn xuống tấm thảm dày cộm, nó cứ lăn từ từ, lăn từ từ, lộn mấy vòng trên mặt thảm rồi dừng lại khi đập vào cánh cửa phòng và lăn ngược trở lại phía chân bàn.

Tay nắm cửa xoay một vòng. Người đang nằm trên giường quay đầu nhìn về phía cửa, bỗng chốc run rẩy từng đợt. Mồ hôi rịn ra trên trán. Đèn bàn mở lên.

“Ngồi dậy.”

Người đang nằm lặng lẽ làm theo lệnh, ngồi thẳng lưng trên giường, cả người căng ra. Người kia ngồi xuống mép giường, đói diện với lưng của người vẫn đang run rẩy mà không rõ nguyên do kia. Cho đến khi lưng cảm nhận được sự mềm mại của khăn ẩm, cậu mới biết người kia đang lau mồ hôi trên lưng mình.

Nín thở chờ cho đến khi người kia xong xuôi công việc, cậu mới nằm xuống, nhìn người kia dọn dẹp đống hổ lốn tạp nham của quần áo, vỏ đồ hộp vứt vương vãi trên sàn nhà.

“Anh… mẹ em thế nào rồi?”

“Bà ấy vẫn ổn.”

Người kia vẫn dọn dẹp không nghỉ tay. Người nằm trên giường nắm chặt lấy mép chăn, cắn môi.

“Anh ở lại với em được không?”

“Không được.”

Cho đến khi quay lưng lại thì người nằm trên giường đã ngủ say, quay mặt về phía tường. Buông khăn lau xuống, khẽ thở dài, anh trèo lên giường, vươn tay tắt đèn bàn, rồi ôm người kia vào trong lòng.

“Chỉ hôm nay thôi đấy”, anh thì thầm.

“Em đã tìm hiểu về vấn đề của Hoseok rồi.”
Namjoon nói khi đang dùng bữa sáng cùng Yoongi. Đã lâu lắm rồi hai anh em không cùng nhau ra ngoài. Một tách trà, hẳn là không sao.

“Vấn đề? Hoseokie có vấn đề gì sao?”

Yoongi khuấy đường trong tách cà phê, khẽ cười.

“Việc cậu ấy ở lì trong phòng chính là một vấn đề đấy ạ. Anh không thấy như thế sao? Đây anh xem…”

Namjoon lấy một tập tài liệu mang theo trong túi ra, đẩy về phía Yoongi.

“Cậu ấy mắc hội chứng “Hikikomori”, là hiện tượng những người tự giam mình trong căn phòng đơn lẻ và từ chối tham gia vào đời sống xã hội và gia đình trong thời gian dài hơn sáu tháng, chỉ liên hệ duy nhất với người thân trong gia đình.”

“Nhưng đã đến sáu tháng đâu…”

Yoongi ngẩng đầu lên nhìn thẳng vào mắt Namjoon, khiến cậu trong chốc lát không biết phải trả lời anh như thế nào cho phải.
Từ trước đến nay, Yoongi luôn là người lo lắng cho Hoseok nhất, càng lo lắng, càng mong muốn cậu ấy khỏe mạnh hạnh phúc, không phải mệt mỏi vì điều gì. Chính bản thân anh dường như không thể chấp nhận người ta dùng từ “vấn đề” khi nhắc đến Hoseok, hay nhắc đến mẹ của cậu ấy.
Namjoon chợt cảm thấy vững lòng. Có lẽ cậu đã lo lắng thừa thãi rồi.

“Một người phụ nữ rất thích những con động vật bò sát và quyết định mua một con trăn. Đó là một con trăn Myanma to và dài. Bà sống cùng mới đứa con trai và nhốt trăn trong bể ở phòng khách. Con trăn có thói quen trườn ra ngoài bể. Một hôm bà cảm thấy có lỗi khi nhốt con vật to đùng thế này trong không gian chật hẹp. Thế là bà thường thả nó bò quanh nhà.Con trai của bà rất thích chơi với trăn ngoài vườn.

Một sáng bà ta để ý rằng con trăn chán ăn dần. Qua 3 ngày con trăn không thèm đụng gì đến thức ăn. Người phụ nữ bắt đầu cảm thấy lo lắng. Bà cầm điện thoại và gọi cho chuyên gia.

– Thế này có bình thường không thưa ông? Con trăn tự nhiên bỏ ăn luôn… – người đàn bà hỏi.

– Thì phải xem xem nó bị sao. – ông chuyên gia nói – Ngoài thiên nhiên trăn có thể sống mà không cần thức ăn trong khoảng thời gian dài. Có lúc thì nó nhịn đói để chờ bữa ăn thật lớn. Mà cũng có thể nó chán cái món mà nó ăn thường ngày. Cần phải thay đổi khẩu phần thường xuyên.

Người phụ nữ làm theo lời chuyên gia nói và mua thức ăn khác cho con trăn, nhưng con vật này một lần nữa không thèm đả đụng đến. Tối hôm đó, lúc bà đang nằm trên giường thì thấy con trăn cưng của mình nằm ngay bên cạnh. Nó giãn thẳng người dọc khắp cái giường. Bà lại bế nó về cái bể.

Sau vài ngày khi người con trai chơi với trăn ngoài vườn. Người phụ nữ rửa bát trong bếp và vô tình nhìn ra cửa sổ. Con trai bà nằm trên cỏ. Con trăn cũng nằm ngay bên cạnh và giãn người thẳng đuồn đuột như cái que. Bà ta hiểu ra rằng con trăn đang chết dần. 

Bà cầm điện thoại và gọi ngay cho chuyên gia.

– Con thú nuôi của tôi không ăn gì từ lúc đó đến giờ.

– Tôi nghĩ không có gì đáng lo đâu. – ông chuyên gia đáp – Chị cứ theo dõi nó, nếu đến cuối tháng nó vẫn không ăn gì thì mang nó đến phòng của tôi.

– À còn một điều này nữa… – người phụ nữ nói thêm – Vào một đêm tôi thấy nó nằm cạnh tôi. Nó nằm thẳng và rất cứng.

– Ôi không! – chuyên gia hoảng hốt. – Bà phải đưa nó đi ngay! Tránh xa khỏi nó càng nhanh càng tốt!

– Tại sao? Chuyện gì xảy ra vậy? – bà ta hỏi.

– Loài trăn thường làm thế khi chúng muốn đo người chúng ta! – chuyên gia lạc giọng.

– Đo chúng ta?

– Nó đo cơ thể người để xem là nó có khả năng nuốt trọn mồi hay không. – ông ta đáp.

Người phụ nữ kinh hoàng nhìn qua cửa sổ. Đúng lúc đó bà thấy cái chân của cậu con trai đang dần dần biến mất vào trong miệng con trăn.”

Yoongi ngẩng đầu lên nhìn người phụ nữ đã thiu thiu ngủ từ lúc nào, lặng lẽ gấp quyển sách lại, đỡ bà nằm xuống rồi chỉnh lại tấm chăn mỏng trên người sao cho thật ngay ngắn. Nhìn người đang ngủ bình yên không mộng mị, Yoongi bật cười. Đáng ra bà phải thức chứ, để nghe câu chuyện mà nếu không nghe bà sẽ phải hối hận. Hối hận cả đời.

Nợ máu, thì trả bằng máu.

Namjoon lại đến cửa hàng dược phẩm để mua thuốc ho. Có vẻ như mấy ngày qua, Hoseok không chịu uống thuốc nên bệnh tình trở nên trầm trọng hơn. Cái thằng này, đúng là không biết tự chăm sóc bản thân gì cả, ngần này tuổi đầu.

Gần đây Yoongi dường như đang lo nghĩ chuyện gì đó, anh thường xuyên bỏ bữa và về phòng từ rất sớm, cũng ít nói hơn. Cuối tuần trước, cậu đã đưa anh tới thăm mộ bác trai. Nhìn anh quỳ xuống trước bia mộ, cậu không khỏi xót xa.

Hai mươi năm, vết thương đã được khâu lại cẩn thận thi thoảng vẫn nhức nhối đến khó tin.

Bà Jung muốn đi nghỉ cùng một vài người bạn. Một người đàn ông liên lạc với phía khách sạn nơi bà sẽ nghỉ ngơi.

“Thực phiền cho phía khách sạn quá, nhưng hôm nay là sinh nhật bà ấy, vâng, tôi muốn chuẩn bị một món quà bất ngờ cho bà ấy. Sau khi bà ấy dùng tiệc rượu, anh có thể thu xếp đưa bà ấy lên phòng 802 mà tôi đã đặt sẵn thay vì phòng 301 không? Vâng, tôi rất biết ơn, tôi sẽ liên lạc lại sau.”

Tắt nguồn điện thoại, anh ta rời đi.

Một người đang bê khay hoa quả vào phòng, nghe thấy tiếng động cơ xe, liền nhìn qua lan can.

“Giờ này còn đi đâu thế nhỉ?”

Một người mở cửa đi ra khỏi phòng.

Khi anh ta dừng xe trước cửa khách sạn thì cũng là nửa đêm. Chỉnh lại beanie và khẩu trang, chỉnh lại kính, anh tiến vào bên trong khách sạn, làm thủ tục nhận phòng đã đặt trước, hắng giọng vài cái ra dấu cho nhân viên lễ tân rằng anh đang “bị cảm”.

“Xin lỗi, cho tôi hỏi bữa tiệc rượu đã kết thúc hay chưa? Khụ khụ… Xin lỗi, dạo này thời tiết thay đổi thất thường quá…”

Anh ta nói với nhân viên trực trong thang máy.

“Tôi hiểu tôi hiểu mà. Để xem nào, giờ này thì chắc khách khứa đều đã lên phòng cả rồi đấy. Anh muốn lên tầng nào?”

Nữ nhân viên mỉm cười.

“Tầng 8.”

Anh lắc lắc chìa khóa phòng trên tay, nhịp nhịp chân.

Cửa thang máy đóng lại phía sau lưng, anh lắc lắc chìa khóa trong tay, kéo khẩu trang xuống, vừa đi vừa huýt sáo. Anh tra chìa khóa, mở cửa phòng 802 mà mình đã đặt chỗ trước.

Đang đứng ở cửa, thì nhân viên phục vụ với đầy một xe đẩy bánh ngọt, hoa quả đã đến sau lưng. Anh ta nhanh chóng xoay người lại, cản tầm nhìn của nhân viên phục vụ.

“Cảm ơn anh. Để tôi tự đẩy xe vào.”

“Nhưng mà…”

Nhân viên phục vụ có chút lúng túng.

“Anh nghĩ xem, tôi đẩy xe vào trong, bà ấy sẽ bất ngờ hơn nhiều đúng không?”

Anh cười, lại hắng giọng ho vài tiếng.

“Dạ vâng. Chúc quý khách ngon miệng.”

Người đàn ông đẩy xe vào trong, dùng chân đẩy cánh cửa phòng. Một người phụ nữ vẫn còn mặc nguyên đồ dự tiệc nằm trên giường, nhếch mép cười. Chậc chậc, đèn vẫn còn sáng, lãng phí điện năng quá. Anh vươn tay tắt đèn.

Nửa đêm rạng sáng ngày hôm đó, một tiếng gào vang lên từ tầng 8 của khách sạn, liền ngay sau đó là tiếng chạy bình bịch, một tiếng hét lớn cùng tiếng va đập.
Một người vẫn còn đang thức thuê phòng ở tầng 7 cho hay, khi nghe thấy tiếng thét, anh ta đã mở cửa sổ và nhìn thấy một thứ gì đó giống như người đang rơi xuống nên nhanh chóng báo cho phía cảnh sát.

Anh ta cho hay, mình đã nghe rất rõ tiếng gào từ tầng trên.

Ai đó thực sự đã gào rất lớn: “Cảnh sát đến! Chạy mau!”

Namjoon khoanh tay nhìn người đang bình thản dùng cắt miếng thịt bò phía đối diện. Ngày mai, Yoongi sẽ rời đi. Anh kiếm được việc làm ở một thành phố khác.

“Đừng nói cậu mời tôi đến nhà chỉ để ngắm tôi ăn.”

Yoongi điềm tĩnh nói khi đã nhai xong miếng thịt, ngẩng đầu lên nhìn Namjoon.
Thu lại từng cử chỉ của đối phương vào tấm mắt, Namjoon tự hỏi lại mình một lần nữa, liệu tất cả những suy đoán của mình từ trước đến nay có đúng hay không. Tại sao cậu lại nảy sinh nghi hoặc đối với anh, người mà từ trước đến nay luôn khiến cậu cảm thấy tin tưởng và kính trọng?

Điều này, chính cậu cũng không thể nắm bắt được. Nhưng tình trạng của Hoseok, và cái chết của bà Jung, khiến Namjoon không khỏi cảm thấy dè chừng người trước mặt.

Anh đang nghĩ gì, anh đang tính toán gì, anh đang chuẩn bị hành động gì, tất cả mọi thứ, cậu đều không biết.

“Anh cho Hoseok uống cái gì?”

Namjoon cất lời, giọng hơi khang khác. Cậu nhìn nụ cười vô hại trên khuôn mặt Yoongi, một nụ cười thuần khiết, trong sáng, thiện lương, khiến cho cậu trong giây lát áy náy vì câu hỏi của mình, nhưng nghĩ đến Hoseok đang nằm ở phòng cấp cứu, cậu lớn tiếng hỏi thêm một câu.

“Thuốc mà anh đưa cho Hoseok uống, là thuốc gì?”

“Recotus. Đơn giản là một loại thuốc ho.”

Yoongi nhún vai, cúi đầu tiếp tục bữa ăn của mình. Tay nghề của bác Kim quả nhiên không đùa được, tiếc là hai bác phải ra ngoài có chút công chuyện, nếu không thì Yoongi có thể cùng bác thảo luận về thực đơn hợp lí cho bữa tối rồi.

“Anh bảo đấy là thuốc ho, và Hoseok cảm thấy “buồn nôn, buồn ngủ”, bác sĩ chẩn đoán là “rung giật nhãn cầu, giảm thị lực, suy hô hấp, co giật”? Thậm chí còn gây ảo giác?”

Namjoon nghiến răng nói gằn từng chữ một.

“Tôi không hiểu cậu đang nói gì.”

Yoongi cười khẩy.

Namjoon tức giận đứng bật dậy đập mạnh hai tay xuống bàn, nhìn chằm chằm vào mắt anh để rồi lại lặng lẽ ngồi xuống.

“Tôi đã làm hết sức vì thằng bé và tôi không cho rằng mình có liên quan gì đến việc này. Thằng bé bị ho, tôi thuyết phục nó uống thuốc. Thằng bé đói, tôi nấu cho ăn. Thằng bé hạ sốt, tôi lau mồ hôi cho nó. Thằng bé sợ ma, ban đêm tôi ngủ bên cạnh. Cậu còn đòi hỏi gì hơn thế nữa?”

Yoongi nhướn mày, nở một nụ cười ngạo nghễ nhìn người đối diện đang sôi sục vì tức giận.

Anh đã biết Namjoon nghi ngờ mình, sau khi nhìn sắc mặt cậu ta lúc xem tin tức về cái chết của bà Jung. Không quá nhiều người biết về việc bà Jung đi du lịch cùng bạn, trừ Namjoon, Hoseok, Yoongi và hai người bạn đi cùng bà, còn Namjoon thì đủ thông minh để biết Yoongi liên quan không nhiều thì ít đến hàng loạt những biến cố gần đây.

Phải, cậu ta có thừa sự thông minh. Nhưng cậu ta trải đời chưa đủ. Một nhân viên đánh máy không thể biết cách vận hành cần cẩu. Một đứa trẻ mới sinh không thể biết khái niệm về sự rơi tự do.

Trẻ tuổi và thiếu kinh nghiệm, đó là hai lí do gần như là duy nhất khiến Namjoon luôn đi sau Yoongi một bước trong toàn bộ câu chuyện này. Mà cũng có thể, vì cậu ta quá dễ dàng tin người nữa. Yoongi đã học được cách không tin tưởng hoàn toàn vào bất cứ một ai, kể từ cái ngày mà một người hàng xóm nói cho cậu biết, mẹ cậu trong buổi chiều giông bão ấy rời khỏi nhà không phải là để tăng ca ở nhà máy, mà là để nhận diện xác chồng ở cục cảnh sát.

“Việc Hoseok giam mình trong phòng, cũng là do anh, phải không?”

Namjoon chồm người về phía trước, nhìn thẳng vào mắt Yoongi.

“Một phần thôi.”

Yoongi không một chút nao núng đáp lời.

“Làm cách mà…”

“Đơn giản thôi. Tôi dùng ưu điểm của các cậu để thắng chính các cậu.”

Yoongi ngả người ra sau ghế, mỉm cười trào phúng, nhìn sự bàng hoàng trên khuôn mặt Namjoon, anh nói tiếp.

“Các cậu là những người thông minh, học thức cao, không những thứ còn là con của những gia đình gia giáo, luôn nhận được nhiều sự kì vọng. Các cậu sống trong hào quang của những người chiến thắng, trong tiền tài, trong danh vọng. Mà tất cả những thứ đó, quyến rũ các cậu vào một suy nghĩ, rằng các cậu không thể thất bại. Tất cả những gì mà tôi làm, chỉ là nhắc cho Hoseokie nhớ lại rằng thằng bé đã thua trong cuộc bầu cử hội trưởng hội học sinh như thế nào thôi.”

Namjoon chết lặng nhìn Yoongi, còn anh thì cúi xuống săm soi ngón tay mình, nhàn nhạt nói tiếp.

“Và rồi một ngày, sau khi nó đã tự giam mình trong phòng, tôi nói với thằng bé rằng, nó không được bầu đơn giản là vì những tin đồn xoay quanh đời sống của mẹ nó. Có người chỉ điểm rằng mẹ nó là một thành viên của tổ chức buôn lậu ma túy. Và tôi đưa cho nó chìa khóa két sắt trong phòng mẹ nó, đừng nhìn tôi như thế, đánh chìa khóa đơn giản lắm, và dặn nó khi bà ta đi vắng, hãy ra khỏi phòng vào ban đêm rồi mở két ra. Toàn bộ bí mật về các cuộc giao dịch, thậm chí là cả “hàng” nữa, đều nằm ở đây.”

“Chiếc chìa khóa đó, là thứ mà Hoseok nói rằng anh đã hứa sẽ đưa cho cậu ấy?”

Namjoon siết chặt nắm đấm, cố gắng trấn tĩnh.

“Không sai.”

Một khoảng lặng kéo dài tưởng như cả thế kỉ.

“Về bà Jung, anh đã khiến bà ta chết, đúng không?”

Namjoon cảm giác từng từ nói ra thật khó nhọc, cậu nhấp một ngụm nước nhỏ, và chờ đợi câu trả lời, dù biết có thể nó sẽ rất chối tai.

“Dùng từ khéo đấy. Phải, tôi đã khiến bà ta chết.”

Yoongi chống cái dĩa xuống mặt bàn, dùng các ngón tay xoay xoay nó.

“Về việc của Hoseok, tôi không có ý kiến, nhưng về việc này, thì tôi xác nhận, nó là một sản phẩm của sự sáng tạo đấy!”

Anh nhìn bâng quơ ra ngoài cửa sổ.

“Anh…!”

Namjoon quát lớn, bỗng chốc cảm giác cả thế giới đang quay cuồng. Đối diện cậu, là một kẻ giết người.

“Chàng trai, hẳn là cậu đã đọc báo rồi, trước khi chết, có tiếng gào lớn: “Cảnh sát đến! Chạy mau!”, sau đó bà ta mới rơi xuống, đúng chứ?”

Yoongi tiếp tục xoay xoay cái dĩa trong tay, không đợi cậu trả lời, tiếp tục nói.
“Cậu nghĩ mà xem, loại người gì phải hoảng sợ đến mức muốn tháo chạy bằng đường cửa sổ khi nghe tin cảnh sát đến chứ?”

Yoongi liếc nhìn Namjoon, nói như đang thì thầm:

“Kẻ đã và đang phạm pháp, chàng trai ạ.”
Nói đoạn, anh lại nhìn ra cửa sổ, tay chống cằm.

“Hai mươi năm trước, bố tôi, và bà ta, cùng làm việc cho tổ chức. Khi đó, bố tôi là thủ lĩnh, và chúng muốn giết bố tôi. Bà ta đã nghĩ ra một cách, ngày hôm đó, họ thuê phòng ở tầng 3 của một khách sạn, chuốc rượu bố tôi cho đến khi say mềm, rồi di chuyển bố tôi lên tầng 8, nơi mà chúng đã thuê một căn phòng có cách bài trí y hệt để bố tôi không nhận ra. Và…”

“Không… không lẽ…”

Namjoon lắp bắp, trong phút chốc không nói nên lời.

“Đúng như cậu nghĩ. Bà ta đã hét lớn: “Cảnh sát đến! Chạy mau!”, bố tôi hoảng loạn định tháo chạy qua cửa sổ vì ông nghĩ rằng mình vẫn đang ở tầng 3, cuối cùng chết thảm, khuôn mặt bị dập nát đến không nhận ra. Cho nên, tôi đã dùng đúng cách ấy, để tiễn bà ta một đoạn đường cuối cùng.”

Keng!

Yoongi bật cười, buông tay, chiếc dĩa rơi xuống mặt bàn nghe inh tai buốt óc.

“Nhưng chính cha anh năm đó cũng sai, không phải sao?”

Namjoon nuốt khan, cậu thấy mình không thở nổi.

“Phải. Ông ấy đã sai. Nhưng, chúng tôi yêu ông ấy. Chính vì chúng tôi yêu ông ấy, nên mọi lỗi lầm của ông ấy, đều được tha thứ…”

“Anh…”

“Năm đó, ông ấy đã sai, tôi ghi nhận. Nhưng mẹ tôi không làm gì sai để mà phát điên rồi chết trong trại tâm thần. Anh trai tôi không làm gì sai để mà bị phỉ nhổ, bị khinh rẻ như cỏ rác rồi phẫn uất mà tự vẫn. Tôi không làm gì sai, để mà trở thành trẻ mồ côi…”

Namjoon thấy sống mũi mình cay cay. Khuôn mặt Yoongi trước mắt nhòe đi.

“Anh sẽ đầu thú, phải không?”

“Không.”

Namjoon giật mình vì câu trả lời ngoài dự đoán, cơn tức giận bùng nổ, hai mắt long lên nhìn chằm chằm vào người ngồi trước mặt. Cảnh sát không phải là một lũ ngốc, họ sẽ điều tra ra tất cả. Hoseok hoàn toàn có thể làm chứng trước tòa khi cậu ấy tỉnh lại và được các bác sĩ khẳng định đã hoàn toàn khỏe mạnh. Làm sao Yoongi có thể trốn được?

Đột nhiên, Yoongi đứng dậy, lấy chiếc túi đang treo ở sau ghế, lấy ra một túi kẹo, rồi dốc tất cả xuống mặt bàn. Namjoon lướt mắt nhìn. 20 viên.

“Chúng ta chơi một trò chơi để thay đổi không khí nhé!”

Yoongi tít mắt cười như một đứa trẻ.

“Đây là lúc nào mà anh còn…”

“Chơi nhanh lắm ấy! Đây nhé, ở đây có 20 viên kẹo. Hai người chúng ta, luân phiên nhau lấy kẹo, chỉ được lấy tối đa là 3 viên mỗi người mỗi lượt, ai lấy được viên kẹo cuối cùng sẽ là người chiến thắng, hiểu chứ?”

Namjoon vô thức gật đầu.

“Được rồi, cậu rất thông minh, để xem cậu có thắng được tôi không nhé. Tôi lấy trước nhé. Tôi lấy… 3 viên.”

“Tôi lấy 2 viên.”

“Vậy thì tôi cũng lấy 2 viên vậy.”

“Lần này tôi lấy 1 viên.”

“Tôi lấy 3 viên.”

“Thế thì tôi cũng lấy 3 viên vậy.”

“OK. Tôi lấy 2 viên. Nhìn qua cũng biết là tôi thắng rồi nhé!”

Namjoon điếng người nhìn số kẹo còn lại trên mặt bàn. Đến lượt chơi của cậu, và chỉ còn lại 4 viên kẹo. Mỗi lượt chỉ được lấy tối đa 3 viên. Dù cậu có xoay xở như thế nào, thì Yoongi cũng sẽ là người lấy viên kẹo cuối cùng còn lại trên mặt bàn.

Cậu nhìn Yoongi phá lên cười điên dại trước mặt mình, dường như vẫn không thể tin nổi rằng mình đã thua.

Phải, cậu đã thua.

“Thấy không? Cậu thông minh hơn tôi. Nhưng cậu vẫn thua tôi. Vì cậu chưa từng chơi trò này, và cậu không kịp nhận ra quy luật của nó bởi tinh thần cậu đang bất ổn.”
Yoongi vân vê mấy viên kẹo trong lòng bàn tay, thấy Namjoon vẫn nhìn chằm chằm 4 viên kẹo nằm trên bàn, nhẹ nhàng giải thích, chẳng khác giáo viên đang giảng môn đại số ở trường cấp 2.

“Đây nhé. Ở đây có 20 viên kẹo. Vì mỗi lần chỉ được lấy tối đa là 3 viên, không thể lấy nhiều hơn, nên nếu như cậu muốn thắng trò này, thì bất luận cậu lấy bao nhiêu viên mỗi lượt, cậu phải làm sao cho khi đến lượt đối phương, số kẹo trên bàn phải còn lại 4. Không thể là con số khác, chỉ có thể là 4 mà thôi.”

Yoongi bật cười thích thú, tay mân mê một viên kẹo, rồi cho vào miệng.

“Nói tóm lại, khi chơi với 20 viên, chỉ cần cậu lấy được viên thứ 16, thì chiến thắng là một điều hiển nhiên. Nhưng cậu phải hiểu được quy luật, cậu mới có thể điều khiển mọi thứ theo ý mình. Trò chơi này, tôi thắng. Dù sao thì, sau này, Hoseokie, đành nhờ cậu.”

Anh thong thả đứng dậy, nhặt lại các viên kẹo, cho vào trong túi rồi hướng về phía cửa, chuẩn bị rời đi.

“Bây giờ thì anh hạnh phúc rồi chứ, Min Yoongi?”

Namjoon khẽ lên tiếng.

Yoongi đứng khựng lại trong giây lát, hít một hơi thật sâu. Lần đầu tiên sau hai mươi năm, anh không biết phải đáp lời người khác như thế nào.

“Trả lời tôi, bây giờ anh thấy hạnh phúc rồi chứ? Anh tự tin đến vậy, hẳn là anh biết rõ người ta sẽ không điều tra ra bất cứ thứ gì, vì người đi mua thuốc ho cho Hoseok là tôi, chứ không phải anh. Chứng minh thư mà anh dùng để đặt phòng là chứng minh thư giả. Anh dùng sơn bóng tay loại không màu phủ lên đầu ngón tay để dấu vân tay của mình không lưu lại trên bất cứ thứ gì anh vô tình chạm vào trong khách sạn. Xe anh dùng để đi đến nơi gây án là xe đi thuê, dùng biển số giả, không thể xác minh danh tính. Và Hoseok,…”

Namjoon nghẹn ngào.

“…cậu ấy sẽ không khai ra bất cứ điều gì, vì cậu ấy thương anh, nên cậu ấy tin anh. Anh đã trả thù một cách hoàn hảo đấy.”

Một tiếng cười khanh khách vang lên.

“Recotus…”

Namjoon lẩm nhẩm khi đứng bên cửa sổ, nhìn chiếc xe đã đi khuất sau khúc cua, điện thoại vẫn đang áp sát vào tai. Bệnh nhân Jung Hoseok đã qua đời sau gần một ngày nằm trong phòng hồi sức cấp cứu.
Kể cả có báo cảnh sát, thì mọi bằng chứng đều chỉ ra rằng Min Yoongi vô tội. Không một ai làm chứng rằng anh ta có chứng cứ ngoại phạm trong thời điểm vụ án xảy ra, nhưng không một ai có thể xác nhận chính xác anh ta không ở nhà vào thời điểm đó. Tất cả mọi tình tiết đều được Min Yoongi lường trước và sử dụng cho kế hoạch của mình một cách hoàn hảo.

Tất cả mọi thời điểm khi Kim Namjoon nhìn thấy Min Yoongi, đều thấy anh đang mỉm cười. Nụ cười rạng rỡ của trẻ thơ. Một nụ cười mà bản thân Namjoon không thể hiểu nổi vì sao lại có thể hiện diện trên khuôn mặt một tên sát nhân máu lạnh.

Họa chăng, trong lòng Kim Namjoon, Min Yoongi chưa từng xuất hiện như một kẻ giết người. Anh vẫn luôn là anh, một người chọn giải quyết tất cả mọi việc theo ý mình, thông minh và lí trí.

Lí do duy nhất mà Namjoon có thể nghĩ đến, hay là tự nghĩ ra để an ủi chính mình, về việc Yoongi cho Hoseok dùng thuốc bấp chấp việc cậu ấy sẽ gặp nguy hiểm, chính là để cho Hoseok sẽ hôn mê trong viện trong suốt quãng thời gian bà Jung bị điều tra, và khi cậu ấy tỉnh dậy, thì mọi việc chí ít cũng đã lắng xuống một phần.

Yoongi đã chứng kiến anh trai mình tự sát vì phải nghe những lời dè bỉu, chắc chắn anh ấy hiểu được Hoseok sẽ cảm thấy như thế nào khi đối diện với thực tại.

Hoseok yêu Yoongi, là một điều không phải bàn cãi. Nhưng có một sự thực, rằng Yoongi, rất có thể, còn thương Hoseok nhiều hơn cậu ấy vẫn nghĩ.

Và có lẽ, một thiên tài như Min Yoongi cũng không có thời gian để mà nghĩ tới điều này. Recotus khi dùng quá liều, ngoài trừ ảo giác, cũng có thể gây tử vong.

“Quá khứ là tro tàn, tương lai là gỗ, còn hôm nay là ngọn lửa sáng ngời. Cứ coi như tôi là một kẻ điên, đem tro tàn ra đốt thêm một lần nữa. Mà kẻ điên, thì không biết buồn, cũng chẳng biết vui.”

Tro tàn phủ một màu đen đúa nhuốc nhơ, lạnh buốt đến tận xương mà lại hừng hực như cháy.

The end.